Heliumballoner og en 'CSI'-episode hjælper med at knække skydedøden af ​​Restaurant Exec

Red Lobster-direktør Thomas Hickman blev fundet skudt ihjel med gaffatape over munden langs en vej i New Mexico. Hvad skete der med ham?



Asm S3 800x450

Detektiver, der jagtede, hvad der lignede et mord langs en ensom strækning af New Mexico-motorvejen, skiftede gear, da beviser pegede dem i en uventet retning og afslørede, at dødsfaldet slet ikke var, hvad det så ud til.

Om morgenen den 15. marts 2008 spionerede et par, der kørte langs US 84, et lig i siden af ​​vejen og ringede til 911. New Mexico State Police ankom til stedet, hvor de fandt en livløs midaldrende mand liggende på jorden .



jason baldwin damien echols og jessie misskelley

Mandens mund var lukket med gaffatape, hvilket tyder på, at han var blevet bortført. Han var blevet skudt én gang i baghovedet. I første omgang lignede det en henrettelse, fortalte efterforskerne Ulykke, selvmord eller mord, luftes videre lørdage 7/6c Igeneration.

Et håndvåben bundet til flere heliumballoner, hvoraf nogle stadig var oppustet, blev fundet viklet ind i en kaktus omkring 10 meter fra kroppen føjet til mysteriet.



Nummerplader fra en bil på stedet blev brugt til at identificere offeret som 55-årig Thomas Hickman , en Red Lobster operationsdirektør fra Richland Hills, Texas. Han var sidst blevet set til et forretningsmøde i Abilene, Texas, og blev meldt savnet, da han aldrig dukkede op til en senere sammenkomst.

Efter at have udelukket 911-opkalderne som mordmistænkte, arbejdede efterforskerne sagen. De erfarede, at Hickman, en blid kæmpe, der var seks en halv fod høj, havde en hustru gennem næsten 30 år, Lisa, og en voksen søn, Matthew.Hickman var meget beundret hos restaurantkæden og i hans samfund. Han havde tilsyneladende ingen fjender.

Retslægens rapport bekræftede, at dødsårsagen havde været det enkelte skud. Beviser viste, at den var blevet affyret på tæt hold.



Hickmans pung og kreditkort blev fundet i hans bil, som fortalte politiet, at dette ikke havde været et røveri. De eneste fingeraftryk fundet i køretøjet tilhørte Hickman.

Efterforskere oprettede en tidslinje. En ranchleder, der arbejdede i nærheden af ​​gerningsstedet, fortalte efterforskerne, at han ikke havde set nogen bil i området natten før Hickmans lig blev opdaget. Andre vidner sagde, at de havde set en bil der klokken 04:30. den 15. marts.

De gravede i Hickmans bank- og kreditkortaktivitet for at spore hans bevægelser. Et køb på en tankstation i Sweetwater, Texas i timerne før han forsvandt, fik detektiver til at tjekke optagelser fra sikkerhedskameraer. Videoen viste Hickman i butikken samt et andet par, som detektiver forsøgte at identificere for at afhøre dem.

Mens de arbejdede med den mulige ledetråd, blev myndighederne ramt af Hickmans økonomiske optegnelser, som afslørede, at han var i gæld med omkring .000, ifølge Accident, Suicide or Murder.

Detektiver erfarede også, at Hickman havde planlagt et møde med en Red Lobster-manager, som han havde til hensigt at afslutte. Myndighederne betragtede det som et muligt motiv for vold, men bekræftede, at personen af ​​interesse ikke var i nærheden af ​​New Mexico på tidspunktet for mordet.

er amityville-huset virkelig hjemsøgt

Det faktum, at Hickman var blevet skudt som henrettelse, og hans mund var forseglet med tape, pegede på drab, men efterforskerne satte spørgsmålstegn ved denne teori i lyset af Smith & Wesson-revolveren, der var bundet til ballonerne på stedet. Pistolens greb og aftrækkerbeskytter var blevet fjernet . Dens serienummer var blevet arkiveret.En søgning på Hickmans bærbare computer afslørede, at han besøgte en butik, der solgte heliumballoner en måned før hans død.

Fem dage efter at Hickmans lig blev fundet på en mark langs vejen, interviewede embedsmænd Lisa og Matthew Hickman. Detektiver erfarede, at Lisa var blevet diagnosticeret med multipel sklerose i 2003. Den kroniske sygdom havde taget en vejafgift fysisk, følelsesmæssigt og økonomisk på familien.

Under en ransagning af Hickmans hjem fandt efterforskere breve fra offeret til hans kone og søn. Hver kom med instruktioner om, hvad de skulle gøre, hvis han skulle dø, herunder hvordan man håndterer gæld og bruger penge fra sin livsforsikring. Hickmans brev til sin søn forsikrede ham om, at han ville passe på ham, uanset hvad.

Efterforskere overvejede muligheden for, at Hickman kunne have overvejet selvmord og forberedt sin familie på eftervirkningerne af hans død. En yderligere ransagning i Hickman-garagen fandt metalspåner på et arbejdsbord. Filerne viste sig at være et næsten perfekt match til spåner fra letvægtspistolen fundet på gerningsstedet.

Detektiver var i stand til at fastslå, at Hickman havde købt den pistol i januar 2008. Hickman var af alle kendt som en, der undgik konfrontationer. Hvorfor skulle han bruge en pistol? Det kneb med hans personlighed.

Hickmans død lignede mere et selvmord, og beviser fra Hickmans bærbare computer, der viser, at han havde undersøgt løftekapacitet med balloner, understøttede denne teori.

Det viste sig, at tv-serien CSI havde kørt en episode i oktober 2003 med en sag om en modløs mand, der forsøgte at udgive sig for at skyde sig selv ihjel som et drab. Han trak i aftrækkeren, og pistolen, bundet til heliumballoner, ville flyde væk. Men ballonerne blev fanget efter selvmordet.

Det så ud til, at livet kunne efterligne kunst. Kaptajn Shayne Arthur, pensioneret gerningsstedsefterforsker for New Mexico State Police, eksperimenterede med heliumballoner og et fjervægtskydevåben og forsøgte at genskabe, hvad der var blevet fundet på gerningsstedet. Til sidst, sagde han, ramte mine balloner en busk i min baghave.

Han havde mistanke om, at det var det, der skete i feltet, hvor Hickman blev fundet.Hickman har muligvis ikke bemærket kaktusen i nærheden af, hvor han skød sig selv, begrundede efterforskerne. Havde det ikke været der, ville Hickmans død have endt med et uopklaret drab, fortalte de 'Ulykke, selvmord eller mord.'

To måneder efter at Hickmans lig blev opdaget, var New Mexico Medical Examiner's Office klassificerede hans død som et selvmord .

Efterforskerne ved ikke, om Hickman havde set CSI-afsnittet, eller om han selv kom på ideen om at forsøge at hjælpe sin familie. Fordi hans død blev dømt som et selvmord, udbetalte livsforsikringen ikke sit fulde beløb.

Se mere om sagen Ulykke, selvmord eller mord, luftes videre lørdage 7/6c Igeneration , eller stream episoder her .

Populære Indlæg