Then & Now: The West Memphis Three

DEREFTER:

Den 5. maj 1993 tog tre andenklassinger - Steve 'Stevie' Branch, Christopher Byers og Michael Moore - fra West Memphis, Arkansas en cykeltur. De vendte aldrig hjem til middag.



De tre drenge blev fundet brutalt myrdet på en chokerende måde i et skovklædt område kaldet Robin Hood Hills. Drengene var blevet bundet med deres egne snørebånd, seksuelt lemlæstede og fysisk overfaldet, før de blev dræbt.



Ikke længe efter at tre teenagere blev arresteret, herunder Damien Echols, 18, Jason Baldwin, 16, og Jessie Misskelley, 17. De tre var udstødte, bar sort, og snart beskyldte Bibelbæltestadene dem for at dræbe drengene som en del af en satanisk kult ritual. Alle tre blev dømt. Før domfældelsen blev deres sag noget af et vanvidd på grund af retssagens fokus på Echols interesse for hedenskab. Andre beviser viste sig dog lidt mere fordømmende. En teenagepige tilstod, at hun overhørte Echols beskrive hvordan han myrdede børnene. Misskelley tilstod flere gange, men hans advokat sagde, at det var fordi han var mentalt uarbejdsdygtig. Echols blev dømt til døden, mens Baldwin og Misskelley blev dømt til livstid.

Retssagen blev en HBO-film kaldet 'Paradise Lost: The Child Murders at Robin Hood Hills.' Det var så populært, at det blev efterfulgt af to efterfølgere, som hver indeholdt interviews med de tre teenagere. De blev kendt West Memphis Three, og de fik en masse støtte. Johnny Depp, Eddie Vedder og The Dixie Chicks var nogle af deres højt profilerede tilhængere.



NU:

nye udviklinger i uløste mord på jennings

Støtten fra dokumentarfilmene omkring den kontroversielle sag hjalp med at få de tidligere teenagedrenge, nu mænd, ud af fængsel. Lorri Davis, en landskabsarkitekt på Manhattan, blev en af ​​de tre største fortalere. Senere blev Echols gift med hende. Ifølge CNN , avanceret DNA-test, som ikke var tilgængelig på tidspunktet for retssagen, har afsløret, at ingen fysiske beviser på gerningsstedet er i stand til at forbinde teenagere med mordene.

DNA, der hører til Stevie Branches stedfar, Terry Hobbs, blev opdaget i skosnoren til Christopher Byers. En hårstreng, der muligvis kunne have tilhørt Terry Hobbs, blev også opdaget i en af ​​bindingerne, der bundet Moore. Politiet har aldrig betragtet Hobbs som en mistænkt. Stepdad hævder, at han er uskyldig, ifølge CNN.



I 2011, efter næsten to årtier i fængsel, blev de tre mænd løsladt fra fængslet, efter at de kom ind i et Alford anbringende , som er et sjældent anbringende, der giver folk mulighed for at erkende skyld, selv mens de hævder uskyld, for at undgå større straf. Det betyder, at deres overbevisning teknisk set aldrig blev væltet. En statusrapport, der blev udstedt af staten og forsvarsteamet i fællesskab, sagde: 'Selv om det meste af det genetiske materiale, der blev genvundet fra stedet, skyldtes ofrene for lovovertrædelserne, kan noget af det ikke tilskrives hverken ofrene eller de tiltalte.'

Efter at være frigivet sagde Echols: ”Jeg er bare træt. Dette har foregået i over 18 år, og det har været et absolut levende helvede. '

Ofrenes forældre er stadig revet over uskyld eller skyld i Memphis Three.

Echols er nu kunstner, filmproducent og forfatter. Baldwin har været involveret i en vis filmproduktion og har arbejdet hen imod en karriere inden for loven. Begge fik grader mens de var i fængsel. Misskelley har holdt sig uden for rampelyset, arbejdet og boet ikke langt fra det sted, hvor han blev arresteret.

[Billeder: West Memphis Police]

Populære Indlæg