Hvad BEVÆGES, og hvordan sluttede deres årelange kamp med politiet i Philadelphia i en tragedie?

Racemæssig uretfærdighed har været i centrum i 2020 - men en ny HBO-dokumentar fremhæver endnu en racemæssig kamp mellem Philadelphia-politiet og en sort revolutionær, natur-tilbage-gruppe, der begyndte for næsten 50 år siden.



Årets lange kamp mellem gruppen MOVE og myndighederne efterlod en politibetjent død og sendte ni af gruppens medlemmer, kendt som MOVE 9, i fængsel for tredjegradsmord efter et 1978-forsøg på at udvise gruppen fra deres hjem i Philadelphia. Det kulminerede næsten syv år senere, i 1985, med i en bysanktioneret bombning, der efterlod 11 døde, inklusive fem børn, og brændte ned 61 hjem i endnu et aggressivt forsøg fra embedsmænd på at udvise gruppen fra en ny bolig, ifølge Vox .

Dokumentaren '40 år fange,' som debuterede på HBO tirsdag, fokuserer på den første dødbringende skænderi i 1978 og Mike Africa Jr.s forsøg på at befri sine forældre fra fængsel årtier efter at de blev dømt for et mord, som de sagde, de ikke begik.



Men den vold, der brød ud den 8. august 1978, da lokale medier og beboere i Powelton Village-kvarteret i Philadelphia så på, var kun en forløber for den dødbringende skænderi i 1985, som er blevet beskrevet af Philadelphia-rådsmedlem Jamie Gauthier som ” en af ​​de værste handlinger, som en regering har begået mod sit eget folk, ”ifølge Philadelphia Tribune .

Hvad er MOVE?

MOVE-organisationen beskriver sig selv som en 'familie af stærke, seriøse, dybt engagerede revolutionærer grundlagt af en klog, opfattende, strategisk indstillet sort mand ved navn John Africa,' ifølge gruppens websted .



John Africa, en veteran fra Korea-krigen, der var født som Vincent Lopez Leaphart, startede gruppen i begyndelsen af ​​1970'erne. Gruppens filosofier var en usædvanlig blanding af blomsterkraft - protesterede mod slaveri af dyr, spiste rå mad og vedtog en fælles livsstil - og sort magt, The Guardian rapporter.

”Vi udsatte forbrydelser fra embedsmænd på alle niveauer,” fortalte medlem Janine Africa udløbet fra fængslet i 2018. “Vi demonstrerede mod hvalpemøller, zoologiske haver, cirkusser, enhver form for slaveri af dyr. Vi demonstrerede mod Three Mile Island [atomkraftværk] og industriel forurening. Vi demonstrerede mod politiets brutalitet. Og det gjorde vi kompromisløst. Slaveri sluttede aldrig, det var bare forklædt. ”

Medlemmer af gruppen - som stadig eksisterer i dag - tager alle efternavnet 'Afrika' for at vise, at de er en 'samlet' familie og betale ærbødighed til deres grundlægger og deres forfædres rødder.



Den politiske og religiøse organisation - ofte beskrevet som en 'natur-tilbage' bevægelse - vedtog principper, der var antiregering, anti-teknologi og anti-selskab.

”Vi tror på naturloven, selvstyre”, hedder det i gruppens hjemmeside. 'Menneskeskabte love er ikke rigtig love, fordi de ikke gælder ens for alle, og de indeholder undtagelser og smuthuller.'

I 1970'erne boede gruppemedlemmer sammen i et hjem iPowelton Village, der kollektivt tager sig af deres børn. De passede også løshunde i nabolaget.

Men gruppens livsstil - de brugte tyrehorn til højt at bekende deres tro og opførte træplatforme og hegn omkring deres ejendom i bykvarteret ifølge '40 Years A Prisoner' - passede ikke godt sammen med nogle af deres naboer.

Konflikten eskalerede til en tvist mellem MOVE og byen, der i sidste ende ville ende med dødbringende konsekvenser.

Et liv er tabt

MOVE-medlemmer siger, at striden mellem gruppen og politiet begyndte den 28. marts 1976, efter at MOVE-medlemmer gik for at hente nogle af deres kolleger fra fængsel.

”Så da vi kom tilbage, var der en stor fest, og ikke så længe efter blev vi flyttet af en hel flok betjente,” sagde Mo Africa i dokumentaren. 'Betjente svingede deres natpinde så hårdt mod folk, at de brød dem i halve.'

Louise Africa sagde under skænderierne bankede Janine Africa til jorden 'knusende hendes babys kranium'.

Den 3 uger gamle baby, hun havde navngivet Life, døde senere på dagen i sine arme, ifølge The Guardian.

”Jeg kan ikke lide at tænke på natten, hvor livet blev dræbt,” skrev Janine stikkontakten år senere og sagde, at minderne var for smertefulde til at huske.

Barnet var født i huset og havde ikke en fødselsattest. MOVE-medlemmer sagde, at de kaldte rådsmedlemmer og medlemmer af medierne ud for at se barnets krop, men der blev aldrig foretaget obduktion for at bekræfte dødsårsagen.

Undersøgelsesjournalist Linn Washington Jr. sagde i dokumentaren, at byen benægtede at have forårsaget babyens død, men 'disse benægtelser havde ikke for meget vægt, fordi de også benægtede den grove brutalitet, der foregik af politiet.'

På det tidspunkt var der hyppige rapporter om skyderier af ubevæbnede individer og politiets brutalitet under byens ledelse af borgmester Frank Rizzo. Ifølge en undersøgelse foretaget af The Philadelphia Inquirer i 1977 involverede 80 ud af 433 drabssager i en periode på tre år ulovlig forhør og efterforskningsmetoder.

I 1979 en undersøgelse af Center for Public Interest Law Center ville finde ud af, at næsten halvdelen af ​​politiets skyderier overtrådte statens lovgivning. Mellem 1970 og 1978 var 75 personer blevet skudt, selvom de ikke blev anklaget for en forbrydelse og var 'ubevæbnede og trak sig tilbage fra en officer.' I 1978 var to tredjedele af de mennesker, der blev dræbt af politiet det år, enten sorte eller spansktalende.

Langvarig stand-off

Babyens død i 1976 var gnisten, der antændte den mangeårige fejde mellem MOVE, byens embedsmænd og politiet. Da spændingerne steg, begyndte MOVE-medlemmer at bruge et tyrehorn til at bekende deres ofte udsigtsfulde synspunkter ud på gaderne og var bevæbnet med kanoner. De byggede hegn og barrikader omkringPowelton Villageejendom og bordede vinduer i huset.

'Der skulle ikke længere være flere slag, nogen brutalitet uden at vi forsvarede os selv,' sagde Louise Africa i '40 uger en fange.'

Byens embedsmænd betragtede gruppen som en ”autoritær, voldstruende kult” og sagde, at gruppen ofte brugte trusler om vold og intimidering mod deres naboer, ifølge New York Times .

”De var bare vulgære mennesker, og hvis du kom foran dem, forbandede de dig bare,” sagde Tom Hesson, en politibetjent i Philadelphia, der blev skudt under 1978-hændelsen, i dokumentaren.

Nogle naboer ville se, at gruppen blev udvist, men MOVE fortsatte med at blive sat, stående uden for deres hjem på en platform, klædt i træthed og bar rifler.

I 1978 beordrede Rizzo en politiblokade, der forhindrede mad eller vand i at komme til hjemmet i 56 dage i træk.

'Du har at gøre med kriminelle, barbarer, du er mere sikker i junglen!' Rizzo beskrev engang MOVE-radikaler ifølge The Guardian.

Da standoff fortsatte, krævede MOVE, at nogle af dets medlemmer blev løsladt fra fængsel, mens byen krævede, at medlemmer skulle rydde op i huset eller flytte ifølge dokumentaren.

”De fortsatte med at tale forbi hinanden, og MOVE gjorde aldrig noget for at rydde huset, som jeg var opmærksom på,” sagde Joel Todd, en tidligere MOVE-advokat, i dokumentaren.

I en periode på 90 dage i sommeren 1978 så det ud til, at en våbenhvile kunne nås, efter at MOVE indvilligede i at aflevere deres mest ubrugelige våben, og byen gik med på at frigive flere MOVE-medlemmer fra byens fængsler, NPR rapporteret.

17 seriemordere født i november

Washington sagde i dokumentaren, at aftalen også angiveligt havde inkluderet en forståelse af, at MOVE ville få lov til at blive i huset, indtil de var i stand til at flytte ud, men alligevel ville Rizzo senere insistere på, at gruppen skulle forlade hjemmet inden 1. august 1978.

”Det var virkelig ikke en klar forståelse fra alle på den 1. august dato for at komme ud,” sagde Washington.

Skydning Erupts

Konflikten ville nå et brudpunkt om morgenen den 8. august 1978.Omkring kl. 6 oversvømmede tungt bevæbnede politiet hjemmet med vand ved hjælp af en vandkanon, der skød ind i kælderen, hvor MOVE-medlemmer - inklusive 12 voksne, 11 børn og 48 hunde - havde søgt tilflugt, rapporterer The Guardian.

Vandet begyndte at fylde kælderen og nåede Louise Afrikas brystkasse. Hun mindede i dokumentarfilmen om at skulle holde sin søn over brystet for at forhindre ham i at drukne i vandet.

Kort tid senere - omkring kl. 8:15 - sprang et skud, der skød et haglskud, der dræbte officer James Rump. Yderligere 18 politibetjente og brandmænd blev såret under hændelsen, ifølge Philadelphia Inquirer .

MOVE fastholdt, at Rump blev dræbt som et resultat af 'venlig brand', men myndigheder hævdede, at MOVE-medlemmer havde affyret det fatale skud.

Ni medlemmer af gruppen - herunder Mike Africa Jr.s forældre Debbie Africa og Mike Africa - blev i sidste ende dømt for tredjegradsmord og idømt 30 til 100 års fængsel for drabet. Rump var blevet dræbt af en kugle, men de ni medlemmer blev samlet anklaget for døden, The Guardian rapporteret i 2018.

Efter skydningen stoppede, blev voksne og børn taget fra kælderen. Delbert Africa, et af medlemmerne, der senere blev dømt for drabet, kom uden shirt og ubevæbnet med strakte hænder, men han blev ondskabsfuldt slået af tre politibetjente.

”Jeg er bevidstløs, og det var da en betjent trak mig i håret på tværs af gaden, en betjent begyndte at hoppe på mit hoved, en begyndte at sparke mig i ribbenene og slå mig,” ville Delbert Africa senere fortælle The Philadelphia Inquirer.

De tre betjente blev arresteret og anklaget for at have slået Delbert Africa, men en dommer ville senere smide sagen ud.

Samme dag, som belejringen blev gennemført, beordrede Rizzo, at MOVE-hovedkvarteret blev ødelagt.

MOVE home revet i Philadelphia, 1978 En skoenløs pige står i murbrokkerne uden for MOVE-huset (i Powelton Village-kvarteret) efter et skud mellem Black Power-kommunen og politibetjente, Philadelphia, Pennsylvania, 8. august 1978. Foto: Foto af Leif Skoogfors / Getty Images

Bombning, der chokerede en by

Den dødbringende belejring ville ikke afslutte konflikten mellem MOVE og byens embedsmænd. Efter at deres Powelton Village-hus blev ødelagt, flyttede gruppen til et byhus på 6221 Osage Ave.

Men gruppens nye naboer begyndte også at klage til byen, nu under ledelse af borgmester Wilson Goode, idet de citerede mange af de samme klager, der havde vred gruppens tidligere naboer.

De klagede over, at gruppen efterlod papirkurven rundt i hjemmet, kom i konflikt med naboerne og fortsatte med at bruge tyrehornet til at sprænge vanære politiske budskaber til dem inden for høreværn, rapporterer Vox.

Goode gav ordre om at udvise gruppen - men konflikten ville resultere i hidtil uset ødelæggelse.

Den 12. maj 1985 blev nærliggende beboere opfordret til at forlade deres hjem forud for den forventede modstand mellem politi og MOVE.

”Politiet evakuerede vores blok natten før,” sagde Akhen Wilson, der havde boet ved siden af ​​MOVE til Vox. ”Mange familier gik til krisecentre eller hoteller. Min far tog os med til en lejlighed, han begyndte at leje den uge, fordi mine forældre var igennem situationen. Vi tog ting for at overnatte og efterlod alt andet i huset. ”

Den næste dag, den 13. maj 1985, sværmede tæt på 500 politibetjente blokken, bevæbnet med maskingeværer og SWAT-redskaber, og bevæbnet med warrants for flere medlemmer, som de troede boede i hjemmet, ifølge NPR .

'Opmærksomhed, FLYT ... Dette er Amerika,' sagde Gregore Sambor, den daværende politikommissær på det tidspunkt angiveligt gennem en megafon lige efter kl. 5.30. 'Du skal overholde De Forenede Staters love.'

De fik 15 minutter til at komme ud af den bunker, de havde bygget inde i hjemmet. Men medlemmerne kom ikke ud og begyndte i stedet at skyde mod politiet, ifølge NPR.

Politiet vendte tilbage og affyrede mindst 10.000 runder ammunition mod forbindelsen i løbet af 90 minutter.

William Brown III, formand for Special Investigation MOVE Commission, ville senere sige, at MOVE ikke havde nogen automatiske våben og kun havde et ”par haglgeværer og en riffel” inde i huset.

”Alligevel fyrede politiet så mange runder med ammunition - mindst 10.000 - ind i den bygning i løbet af dagen, at de måtte sende op til politiets hovedkvarter for at få mere,” sagde han ifølge Vox.

17:27 myndigheder kastede en bombe, som politiet havde lavet af plasteksplosiver på taget af rækkehuset, der startede en brand, ifølge The New York Times.

”Vi følte, at huset ryste, men det var ikke tilfældet for os, at de kastede en bombe,” husker Ramona Africa, den ensomme voksne overlevende, senere ifølge Vox. ”Temmelig hurtigt blev det røgere og røgere. Først troede vi, at det var tåregas, men så blev det tykkere. ”

Da ilden begyndte at sprede sig, beordrede politiet brandmændene til at lade det brænde. Ilden ødelagde i sidste ende 61 hjem og efterlod mere end 250 beboere hjemløse. Fem børn og seks voksne, inklusive MOVE-grundlægger John Africa, blev dræbt.

Move Bombing 1985 G Udsigt over Osage Avenue i Philadelphia, Pennsylvania, efter en skydespil og bombning mellem politi og terrorgruppen MOVE. Foto: Getty Images

Kun to personer i MOVE-hovedkvarteret overlevede bombningen, Ramona Africa og en ung 13-årig dreng Birdie Africa, som senere blev kendt som Michael Moses Ward.

En kommission ville senere fastslå, at bombningen havde været 'hensynsløs' og 'dårligt udtænkt', men ingen blev nogensinde kriminelt anklaget for angrebet.

Ramona Africa tjente syv års fængsel for optøjer og sammensværgelse af warrants mod hende, før bombningen fandt sted.

Janine Africa og Delbert Africa - som var i fængsel for 1978-skænderiet med politiet - mistede begge børn i branden, ifølge The Guardian.

”Mordet på mine børn, min familie, vil altid påvirke mig, men ikke på en dårlig måde,” sagde Janine til afsætningen og henviste også til den tidligere død af hendes baby Life. 'Når jeg tænker på, hvad dette system har gjort mod mig og min familie, gør det mig endnu mere engageret i min tro.'

Forbedring

Tidligere i år vedtog Philadelphia byråd enstemmigt en beslutning om formelt at undskylde bombningen, rapporterer The Philadelphia Tribune.

'Dette var en af ​​de værste handlinger, som en regering har begået mod sit eget folk,' sagde rådsmedlem Jamie Gauthier, der repræsenterer distrikt 3. ”Jeg tror, ​​det er mere end den forfærdelige hændelse. Det handler om de årtier og årtier af splittelse, der har eksisteret mellem politi og samfund. Hvis vi havde gjort det hårde arbejde med at tackle denne grusomhed, på en eller anden måde er vi måske ikke, hvor vi er [i dag].'

Goode, der sagde, at han ikke var personligt involveret i beslutningen om at droppe bomben, men tjente som byens administrerende direktør, undskyldte også sin rolle i en britisk avis tidligere på året, ABC Nyheder rapporter.

”Der kan aldrig være en undskyldning for at smide et eksplosivstof fra en helikopter til et hus med mænd, kvinder og børn indeni og derefter lade ilden brænde,” skrev han.

hvad tid kommer bad girl club til

Tjenestemænd håber, at de offentlige undskyldninger hjælper med at fremme helbredelse i samfundet.

”Jeg håber, at vi kan arbejde på forsoning og helbredelse ... Jeg vil gerne se ægte samtale mellem samfundet og retshåndhævelse,” sagde Gauthier. 'Jeg vil gerne se, at retshåndhævelse virkelig lytter til sorte og brune mennesker.'

Alle overlevende MOVE-medlemmer, der blev fængslet for hændelsen i 1978, er nu paroløse.

Populære Indlæg