Familien Von Erichs forbandelse forfølger angiveligt brydning den dag i dag

Karaktererne, som det wrestlingunivers har skabt, er steget til mytiske proportioner i amerikansk historie - men nogle myter er endnu mere berygtede end andre. Rygterne og sladderne omkring de mange tragedier, der ramt Von Erichs brydningsfamilie, fortsætter med at udløse kontrovers inden for branchen, hvor nogle endda troede, at okkulte kræfter var på spil. Begivenhederne, der næsten faldt klanen, er genstand for en episode af Vices nyeste doku-serie, 'Dark Side of the Ring'.



Von Erichs afstamning begynder med Jack Adkisson, oprindeligt en fodboldspiller i Texas i 1950'erne, ifølge Houston Chronicle . Som bemærket af David Shoemaker i ' The Squared Circle: Life, Death og Professional Wrestling , 'en direkte rørledning fra mere almindelig atletik til den wrestling-verden, der blev etableret i løbet af dette årti, med Adkisson som et godt eksempel.

Det var Stu Hart, far til ikoniske grappler Bret Hart , der først tog Adkisson til efterretning. Hart blev især ramt af fodboldspillerens enorme størrelse og stereotype tyske træk. Selvom han ikke havde nogen reel historie eller tilknytning til Tyskland, blev Adkisson pakket som Fritz Von Erich (parret med Walter Seiber, der blev omdøbt til Waldo Von Erich), en afskyelig preussisk nazist, der høstede 'varme' (wrestling slang for målrettet tiltrukket had) overalt hvor han gik. Det er svært at sige, om den ire han fremkaldte skyldtes hans uhyggelige in-ring-handlinger (både ind og ud af ringen, han havde ry for at være en mobber) eller udløst af brydende fans, der var rasende over, at en promotor ville bøje sig så lavt som at inkludere efterkrigs fjendtlighed som et plotpunkt for underholdning med lav pande.



'Som så mange troper i wrestling-verdenen,' skrev Shoemaker, 'var nazismen en løgn, der blev fortalt at fremme en større sandhed om eksistensen af ​​ondskab i verden og behovet for at overvinde den med headlocks og sådan.'

Det nazistiske aspekt af Von Erich-gimmicket falmede i baggrunden, da hans sønner blev nogle af de mest elskede atleter i sporten, men det er netop denne funktion af hans karakter, der ville inspirere adskillige apokryfe historier om, hvad der i sidste ende ville ske med Von Erich. efterkommere.



I den mest udbredte version af den uhyggelige fortælling forklarede Shoemaker, at mange mennesker tror, ​​at et spøgelse fra en overlevende fra Holocaust lægger en forbandelse over Adkisson (alias Fritz Von Erich) som hævn for at gøre lys over nazismen.

'Han fortalte Fritz, at han havde mistet alle syv sønner i dødslejrene, og - her er hvor det bliver godt - sagde han ildevarslende, at han oprigtigt håbede, at intet lignende ville ske med Fritz,' skrev Shoemaker. Så forsvandt manden i tynd luft. Uanset om denne fabel er fremstillet eller ej, er det klart for, uh, debat, men hvad der skete, efter at den spektrale historie angiveligt fandt sted, er så ufattelig, det giver mening, at nogle vil søge andre verdenskrigs forklaringer.

I 1959 døde Adkissons første søn, Jack Junior, i en alder af 6 år, efter at han blev elektrokuteret, hvilket fik ham til at falde i en pyt og drukne.



David Manning, tidligere dommer og booker, forklarede dødens detaljer i 'Dark Side of the Ring'.

'Jack kom faktisk hjem fra skolen, og det havde sneet,' siger Manning. ”Da han prøvede at træde over traileren på traileren, rørte han ved den. På en eller anden måde stødte det ham. Han faldt først i sneen. '

Døden hjemsøgte familien i årtier, men de andre børn fortsatte med at kæmpe sig selv. Da Fritz avancerede i alderen, kom han længere væk fra ringen og blev en promotor snarere end en udøver af brydning. Gennem sit forbund, World Class Championship Wrestling, var han i stand til at rejse sine sønner, Kevin, David, Kerry, Mike og Chris, som store berømtheder i deres egne rettigheder.

Den lille liga - som steg frem gennem børnenes stjernekraft og præsenterede dem som autentiske krigere - kunne ikke indeholde deres karisma. Med den fascistiske baggrund af familien, der offentligt blev glemt af offentligheden, blev de unge Von Erichs symboler på godhed og lys og samlede det, som Shoemaker beskrev som berømmelse på 'Beatles-niveau'. Tegneserier, brætspil og endeløse offentlige optrædener etablerede de smukke Von Erich-drenge som heltemodige uden at tro.

”Jeg tror, ​​at folk indså, at vi var mennesker. Du kunne garantere, at vi havde rene hjerter, og at vi havde gode motiver. Måske var det noget rigtigt ved os. Vi var familie, vi elskede hinanden. Vi betragtede vores fans som mennesker, ikke billetter, 'afspejler Kevin Von Erich, den eneste levende Von Erich-bror, i' Dark Side of the Ring '.

I hvilket omfang Von Erich-børnene faktisk var lige så ædle og tapper som deres omdømme er et andet meget debatteret emne, skønt mange, der arbejder i brydningsbranchen, frygter bebrejdelse for at tale dårligt om familien.

'Carniest-familien nogensinde - de var så dumme, at de ville gå tabt på vej til shows. De ville bare vende sig om og gå hjem, 'fortalte en person i brydningsindustrien, der bad om at forblive anonym Oxygen.com. 'Ligesom Kennedys kan du læse bestemte bøger eller se visse dokumentarfilm, der maler dem som den allamerikanske familie. Sandheden er noget meget andet. På det tidspunkt skulle løgnene beskytte forretningen og omdømmet til Von Erich-familien. Du kunne ikke få historier om overdosering af stoffer, anholdelser og andre sådanne ting om disse børn, der løber vild. Jeg tror, ​​at visse mennesker har løjet så meget gennem årene, at de nu tror på disse løgne uanset sandheden. '

Pro-wrestler Cody Jones , søn af den legendariske bryder Mr. Ebony Tom Jones , bestrider nogle af de mere vilde rygter om Von Erichs.

mest almindelige fødselsmåned for seriemordere

'Mere end noget andet huskes de som pionerer. Desværre er der en masse stigma der - alle tragedier. Det overskygger alt andet, 'fortalte Jones Oxygen.com . ”De var en af ​​de første wrestlingfamilier, der startede, vil jeg sige. De kunne ikke gøre noget forkert. Det er forbløffende, hvad de var i stand til at udrette ... Mange mennesker harper bare negativt. Jeg ved ikke førstehånds, hvad de gjorde. Jeg kan kun sige det, hvad jeg ved: Min familie havde den største ros for dem. De har kun været gode for mig. Jeg antager, at det for nogle mennesker er sjovt at tale om - med sammensværgelserne - inde i en virksomhed, der er meget mere gennemsigtig i dag. '

Uanset hvad, ordet om navnet Von Erich på det tidspunkt skabte global spænding, men under familiens første turné i Japan i 1984 ville tragedien ramme igen - David Von Erich var offer for skæbnen denne gang. Den morgen, han ankom, blev han fundet død på sit hotelværelse.

I 'Dark Side of the Ring' er det Manning, der siger, at han var den, der informerede Fritz om sin søns bortgang. Manning minder om, at Fritz simpelthen spurgte, 'Hvilken ?!' da Manning ankom traileren, for tidligt opmærksom på, at et af hans børn var væk.

Hvad der nøjagtigt skete med David er endnu et mysterium.

'Den japanske coroner kaldte det til sidst akut enteritis, en tarmsygdom, som måske eller måske ikke har udløst et hjerteanfald, afhængigt af hvem du lytter til,' skrev Shoemaker.

Rygter fortsætter om Davids tilbøjelighed til smertestillende medicin, som måske eller måske ikke har ført til døden, hvor nogle antyder, at Bruiser Brody (en anden legendarisk bryder, hvis utilsigtet død fortsætter med at forsvinde den brydende verden), der har sådan en enorm respekt for familiens omdømme, skjulte ethvert bevis for afhængighed, før myndighederne ankom til stedet ifølge Rick Flairs selvbiografi ' At være manden . '

I et shoot-interview, der nu er tilgængeligt på YouTube , bryder Wild Bill Irwin tilslutter sig endnu en dødsteori: Han siger, at David led af bulimi.

Kevin Von Erich ser ud til at have endelig afgjort sin version af historien: 'Der er ingen tvivl om, at han ikke [overdoserede],' siger han i Viceland-dokumentarfilmen. (I tidligere dokumentarfilm, herunder filmen ' Heroes of World Class: The Story of the Von Erichs and The Triumph and Tragedy of World Class Championship Wrestling , 'Kevin nægtede at indrømme, at stoffer havde noget at gøre med Davids død.)

Optegnelser fra det tidspunkt indikerer langt mindre sikkerhed.

”Ingen vidste hvad det var,” Fritz Von Erich fortalte Dallas Morning News i 1984. ”Han havde en influenza-tilstand i cirka seks uger. Men i vores forretning, hvis du kan gå, går du derude. Du forventes at gå derude. Folk har betalt for at se dig. I det mindste i vores familie er det sådan. '

Davids begravelse blev deltaget af tusinder.

Efter et mislykket forsøg på at udføre en uafhængig bryder til at spille en for længst mistet Von Erich-bror fremkaldte ire fra publikum, der følte, at de blev løjet for, overtog Mike Von Erich Davids slot. Men Mikes manglende naturlige talent for brydning var tydelig for næsten alle, især efter at troen på brødrene var aftaget. Efter at have lidt giftigt shock-syndrom efter operation på hans sårede skulder under en 1985-tur i Israel, blev Mike reduceret til 'en skygge af sit tidligere selv', ifølge Shoemaker.

'Det var bare et mareridt,' sagde Kevin til D Magazine af Mike's karriere efter genopretning. ”Et forbandet mareridt. Jeg tænkte, 'Det hele går. Vi er alle færdige. ”Jeg ville se ud og se Mike forsøge at kæmpe, idet jeg vidste, hvor dårligt han følte, og jeg vidste, hvor meget han ville bevare familiens navn, og jeg kunne bare ikke tro, hvor trist det hele var var. ”

Mike's opførsel syntes også mere uberegnelig efter operationen ifølge Kevins vidnesbyrd i 'Dark Side of the Ring'.

'Jeg spekulerede på, om der var hjerneskade,' sagde Kevin. ”Det var da han angreb et stoplys. Han angreb en parkeret bil en. Bare raser. Der var ingen engang i den parkerede bil. '

Et år senere, i april '87, fandt politiet ham med en flaske ikke-receptpligtige piller. Et par dage efter det kunne Mike ikke møde op til en begivenhed. Efter en dags lang søgning blev Mike lig fundet i et skovklædt område i Denton, Texas, ifølge UPI . Han var fast besluttet på at være død af en overdosis. Hans selvmordsbrev til sine brødre, ifølge Shoemaker, læste: 'FORSTÅ, AT JEG ER EN F - K OP! UNDSKYLD.'

En note, han efterlod til sine forældre, var mere øm: 'Mor og far, jeg er gået til et bedre sted. Jeg holder øje med, 'lyste det, ifølge UPI .

Kerry reflekteret over døden i 1988 med forfatteren Skip Hollandsworth for D Magazine .

'Jeg tror ikke, Mike nogensinde var helt sikker på, at han følte sig god nok til at påtage sig rollen som Von Erich,' sagde Kerry. ”Jeg mener, det kneb ham op inde, at han ikke var så hurtig eller så stærk som resten af ​​os. Og efter det giftige chok, da han begyndte at miste sin balance på de øverste reb eller manglede et greb eller noget, troede han, at han havde mistet en del af sig selv, ved du hvad jeg mener? ”

I 1990 havde Kerry accepteret et tilbud om at gå til WWF, ifølge Shoemaker. En forseglet cover-up var blevet trukket ud for at overbevise publikum om, at han var i fungerende tilstand på trods af at han havde fået amputeret foden efter en medicinsk komplikation fra en motorcykelulykke fra 1986, måske forværret af in-ring-arbejde. Nu udsat for et bredere publikum og uden beskyttelse af sin fars firma (på dette tidspunkt brugte Kerry ikke engang navnet Von Erich) begyndte rygter om Kerrys stofmisbrug at blomstre, ifølge Shoemaker.

I 1992, efter at have vundet og derefter mistet et interkontinentalt mesterskab, flyttede Kerry tilbage til Texas for at være sammen med sin familie.

Samtidig forsøgte den yngste af brødrene, Chris, at skyde sit skud i den brydende verden i håb om at genoplive sin families glans. Men en overflod af vedvarende medicinske problemer, herunder astma, der havde påvirket hans vækst, gjorde ham stort set ikke overbevisende i sporten fyldt med store mænd. En brækket arm kan have været det sidste strå for Chris. I 'Dark Side of the Ring' minder Kevin om at have forsøgt at tale ham ned fra selvmordsadfærd - til ingen nytte.

Kevin var den, der fandt Chris 'krop den 21. september 1999. Han havde skudt sig selv i hovedet, mens han boede på familiens ranch. Han var 21 år gammel på det tidspunkt.

Også Kerry led vild på det tidspunkt. Han blev arresteret i februar 1993 og stod over for betydelig fængselsstraf.

Bret Hart fastslår i sin biografi ' Hitman: My Real Life in the Cartoon World of Wrestling , 'at Kerry, fortvivlet, da hans ægteskab brød sammen, var begyndt at diskutere selvmord måneder før han tog sit eget liv og sagde, at hans brødre kaldte på ham udefra.

Kerrys familie fandt ham i sidste ende på ranchen med et skudsår i brystet under træet, som drengene plejede at spille den 18. februar 1993.

'Han kunne ikke håndtere den skuffelse, det ville betyde for hans fans eller hans familie eller hvad som helst,' skrev Shoemaker. 'Da de holdt hans mindehøjtidelighed, stod hans navn stadig på teltet uden for det sted, hvor han skulle bryde den weekend. Hans modstander var i fuldkommen brydning af tragikomisk ironi dødens engel. '

I et testamente til Von Erichs engagement i kayfabe var det først efter hans død, at Fritz var i stand til at fortælle den sande historie om Kerrys fod.

'Ingen vidste det. Det var ekstremt smertefuldt i starten, 'sagde Fritz til The Baltimore Sun på det tidspunkt. 'Kerry har haft et stofproblem siden ulykken, og ingen var nogensinde ved at fortælle hvorfor. Fellas kunne tro, at han var svagere ... Kerry kunne aldrig lære at klare tabet af nogen af ​​sine brødre. For når en i familien gør det, gør det det meget lettere for en anden at gøre det. Vi lærte det på den hårde måde. '

Kevin undslap verden af ​​sportsunderholdning for at opdrage sine børn på Hawaii kort derefter.

'Jeg ville komme væk fra brydning. Jeg ville ud. Jeg ville være anonym, forklarede Kevin i 'Dark Side of the Ring'.

Fritz ville leve i flere år efter den femte død af et af sine børn, men i sidste ende bukkede under for hjerne- og lungekræft i 1997, ifølge Shoemaker.

I 2009 anerkendte WWE officielt hele Von Erich-familiens indflydelse på sporten ved indføre dem i Hall of Fame . Kevin, introduceret af Michael Hayes fra Freebirds (som for længe siden havde kæmpet mod Fritz), accepterede alle seks ringe på vegne af sine faldne brødre og far.

Ved prisoverrækkelsen strålte Kevin.

'Tiderne blev hårde, og brydning har ændret sig ... Mine brødre og min far, jeg ville ønske, de var her for at absorbere dette store øjeblik med mig. Men jeg tror ikke, jeg er alene - fordi vi alle kalder hinanden brødre. Bryderne. Vi er alle familie, 'sagde Kevin foran det ovationale Texas-publikum. 'Det gør jer virkelig tæt på bare for at slå helvede ud af hinanden ... Von Erichs er ikke døde og væk.'

Faktisk har Kevin opdraget sine sønner Ross og Marshall som arvinger til familiens navn og ikonografi. De to har optrådt som et tag-team og som individuelle slagsmål i forskellige føderationer rundt om i verden, herunder Pro-Wrestling NOAH i Japan og Total nonstop action-indvirkning i USA .

'Da vi voksede op, ville vi være ligesom ham ... Vi så den frygtløshed i enhver situation, ikke kun i ringen, men i livet. Sådan ville vi være. Vi er bare taknemmelige over for Gud, at vi kan følge i fodsporene, og døre åbner i brydning. Vi kommer til at fortsætte, hvor Von Erichs slap, sagde Marshall Von Erich i 'Dark Side of the Ring.'

I mellemtiden havde Lacey Von Erich, datter af Kerry, et vellykket løb på TNA Impact som en tag-mester med partner Velvet Sky, inden han gik på pension i 2010, ifølge Cagematch.net .

Som med alle historier i wrestling-verdenen er det at blive adskilt fra fiktion at blive en opgave med gigantiske proportioner. Hvor myterne slutter, og virkeligheden begynder, er en afgrænsning, som ingen synes villige eller i stand til at foretage. Efter at have overlevet de højeste berømmelseshøjder og de dybeste lidelser, er sandhederne bag Von Erich-familiens tragedier måske aldrig helt kendt.

Populære Indlæg