Hvordan skaber genetisk slægtsforskning den måde, hvorpå kolde tilfælde løses?

I begyndelsen af ​​2018 uploadede efterforskere i Californien DNA fra en af Golden State Killer kriminelle scener til GEDmatch, en åben data personlig genomics-database og slægtsforskningswebsite. De fandt en gensidig efterkommer af den mistænktes store bedsteforældre og hvervede genetiske slægtsforskere til at konstruere et stamtræ .



Dette førte til sidst myndighederne til Joseph James DeAngelo , en 72-årig tidligere politibetjent. DeAngelo blev arresteret i april og anklaget for 13 tilfælde af mord, herunder en begået under indbrud og voldtægt, og 13 tilfælde af kidnapning for røveri, ifølge CNN .Han afventer i øjeblikket retssag.

Siden DeAngelos anholdelse har retshåndhævelse undersøgt adskillige kolde sager ved hjælp af slægtsforskning DNA-databaser, hvad enten det er fra open-use platforme som GEDmatch eller kommercielle websteder som FamilyTreeDNA. Mens et imponerende antal sager er blevet løst, er det arbejdskrævende og ofte vanskeligt at finde brugbare matches, der fører til en anholdelse.





'Det er en stejl indlæringskurve,' CeCe Moore , leder af genetisk slægtsforskning ved Parabon NanoLabs , fortalte Oxygen.com. ”Det er to år siden genetiske slægtsforskere er begyndt at blive brugt. Der er nogle retshåndhævende embedsmænd, der bliver gode til det. Vi har bare brug for flere mennesker, der virkelig lægger tid til at gøre det, fordi der er et begrænset antal os derude, der kan arbejde disse sager dygtigt. ”

At hjælpe retshåndhævelse identificere ukendt mistænkt eller offerets DNA fra et gerningssted uploader slægtsforskere DNA-prøven til en database som GEDmatch. Derefter omkonstruerer de den uidentificerede persons stamtræ ved at sammenligne det med slægtstræerne for mennesker, som de deler DNA med.



”Du håber, at din topkamp mindst bliver en tredje fætter, og du kan gå tilbage til en anden oldeforælder. Jeg bruger også mange støttekampe, ”sagde Moore, der har arbejdet i mere end 200 sager. 'Hvis du har mange virkelig tætte genetiske matches, vil det naturligvis være meget lettere.'

Mens genetiske slægtsforskere har vist sig at være kritiske til at hjælpe efterforskningen, er anholdelser og domme i sidste ende et resultat af politiets arbejde.

”Det kan undertiden kun indsnævre det indtil videre, og så vender du det til efterforskerne,” sagde Moore. ”Vi er virkelig bare en blygenerator. Vi forsøger at få tip, og så skal efterforskerne afgøre, om det er et levedygtigt tip eller ej. '



Nøglen til mere vellykkede identifikationer er adgang til DNA-databaser, ifølge Moore. Da flere mennesker uploader deres genetiske oplysninger, vil der være flere profiler at sammenligne dem med.

”Teknikkerne er allerede meget kraftfulde, og videnskaben er meget stærk. Vi har bare brug for mere DNA for at sammenligne det med, ”sagde Moore til Oxygen.com. ”Det er det, det er afhængig af. Vi har brug for flere data og flere mennesker, der er villige til at bidrage med deres DNA-profiler til indsatsen. ”

Da retsmedicinsk slægtsforskning er vokset i brug, har mange slægtsforskningswebsteder dog kæmpet med deres brugeres privatlivets bekymringer. I stigende grad tillader websteder kun adgang til brugere, der manuelt har valgt at dele deres profiler med retshåndhævelse, hvilket begrænser datapuljen.

Mens Moore er håbefuld for, at flere kolde sager vil blive løst i de kommende år takket være gennembrud inden for DNA-teknologi, er hun realistisk med hensyn til de udfordringer, der ligger foran.

”Det kræver en masse dygtighed, medmindre du bliver meget, meget heldig,” sagde hun. ”Der har været nogle sager det sidste år eller deromkring, at retshåndhævende myndigheder har været i stand til at finde ud af, hvem det selv er uden en genetisk slægtsforsker, fordi det var så tæt på hinanden, men langt de fleste tilfælde - 99 procent af dem - har brug for en person, der er erfaren og dygtig, eller de spilder bare deres tid på at dreje hjulene. Det er ikke, at det vil føre dem i den forkerte retning, det vil bare ikke føre dem nogen steder. ”

For flere undersøgelser af kolde sager skal du følge Paul Holes da han udforsker det fysiske og følelsesmæssige 'DNA' af gerningssteder i ' Mordets DNA med Paul Holes , 'premiering Lørdage kl. 7 / 6cIlt .

Populære Indlæg