Damien Echols overlevede 18 år på Death Row ved hjælp af Magick

Forestil dig dette: Du er låst væk i en lille bar celle langt væk fra dine venner, din familie, dit hjem. Du er berøvet sollys til det punkt, hvor du aldrig ved, hvad tid det er, du næppe interagerer med andre mennesker, du er konstant i en slags fysisk smerte. Hver dag bringer dig så meget tættere på din dødsdom, en der er afsagt for en forbrydelse, som du ved, du ikke begik.



Denne eksistens var Damien Echols 'virkelighed på dødsstraf i 18 år. Og på en eller anden måde overlevede han oplevelsen og kom stærkere og mere opfyldt ud end nogensinde - og han krediterer det hele til det, han kalder 'high magick.'

Echols blev oprindeligt dømt til døden i 1994 som en del af den berygtede West Memphis Three-sag . Tre 8-årige drenge - Christopher Byers, Steve Branch og Michael Moore - blev myrdet, og deres kroppe blev fundet bundet, nøgen og forladt i en West Memphis, Arkansas-bæk i maj 1993.





Echols, dengang 18, blev snart anklaget for forbrydelsen, og politiet insisterede på, at det var et satanisk rituelt mord. Hans nære ven, den 16-årige Jason Baldwin, og en 17-årig bekendt, Jessie Misskelley, blev også anklaget. På baggrund af Misskelleys tilståelse (som han senere hævdede var tvunget) og ikke meget andet, blev de tre fundet skyldige i mord. Misskelley og Baldwin blev idømt livstid i fængsel, Echols blev sendt til dødsstraf.

hvad er odell beckham jr snapchat
Damien Echols Døden bliver os Damien Echols blev idømt dødsstraf i 1994 for mordene på Christopher Byers, Steve Branch og James Moore. Foto: Clarissa Villondo / Karlin Villondo Photography

Selvfølgelig havde deres historie en noget lykkelig afslutning: Alle tre blev frigivet i 2011 efter opdagelsen af ​​nye retsmedicinske beviser, mens de ikke blev fritaget. straffefange. Men mens Echols overlevede dødsrække længe nok til at gå ud af en fri mand, var det ikke, som han indrømmede under en tale torsdag på NYC's true crime festival Døden bliver os, en let opgave.



Som Echols beskrev det, består livet på dødsrække af et 8-til-10-rum, 24/7. I de første 10 år havde han adgang til andre mennesker, hævdede han, men efterhånden som årene gik, blev de indsatte adskilt mere og mere, indtil han endte i sin ensomme celle, som kun havde et vindue. Næppe noget lys kom igennem, da der kun var et par meter foran en mur. 'Du er nødt til at få tid,' forklarede han de uendelige, ensomme, skelne timer i cellen.

'Folk bliver skarpe galne derinde hele tiden,' sagde Echols. Han fortalte tragiske historier om medfanger, som en mand, der skar halsen med en barberkniv og krøllede sig sammen i et tæppe, så det kunne skjule blodet og give ham nok tid til at dø, før vagterne bemærkede det, og om nogen, der brød næver, der bankede på hans celle, skrigende djævelen var derinde, kun for at komme ud, få hænderne bandagerede og blive kastet ind igen.

Og det var ikke kun den dårlige mad, dødens allestedsnærværende spøgelse og isolationen, der gjorde dødsrække så helvede. Echols mindede ondskabsfulde vagtslag, der efterlod ham 'pissende blod'.



'[Vagterne] tager dine bøger, dine breve ... Jeg blev slået [på grund af] den nye bevismøde, mindre end en time efter meddelelsen, ødelagde de og tog alt i min celle, fordi jeg skulle tilbage til ret.'

Men Echols sagde, at han var i stand til at klare sig gennem alle disse vanskeligheder, fordi han begyndte at praktisere magik, hvilket gjorde forholdene tålelige og holdt ham tilregnelig.

Komiker Dave Hill, der interviewede Echols torsdag, spøgte lidt om magick, idet han vidste, at mange ikke er superkendte med emnet.

'Magi er for nørder,' sagde Hill. 'Men magick med et' k 'lyder som om der er geder involveret.'

delphi-mord dødsårsag diskussion

Men ... hvad er det?

Magick er, som Echols udtrykker det, 'den vestlige vej til oplysning.' Det ligner ting som loven om tiltrækning eller hemmeligheden, idet det hele har at gøre med at manifestere på en eller anden måde ifølge Echols.

'[Vi] vandrer målløst, det er hvad vi gør gennem livet. Vi kan ikke huske, hvor vi kommer fra, hvor vi skal hen, eller hvorfor vi skal hen der. Magick får dig til at huske nogle af disse ting og giver dig en følelse af formål, 'forklarede han.

At praktisere magik for Echols består af en række forskellige meditation, visualisering og vejrtrækningsteknikker samt ceremonier og ritualer, alt sammen med henblik på åndelig vækst. Dette holdt ham afbalanceret og hjalp ham med at håndtere den fysiske og følelsesmæssige stress og smerte ved fængsel.

ted cruz var stjernetegneren

Echols var i stand til at lære så meget om magick gennem al sin tid på at læse i fængsel. Han fik fat i alt, hvad han kunne finde at læse i løbet af de uendelige dage, og startede derfra.

Echols ville se i indekserne over bøger, som han nød at finde andre titler, da folk skrev til ham og spurgte, om han ville have dem til at sende ham bøger, kunne han foreslå nøjagtigt, hvilke titler han ønskede. En ægte lidenskab blev født.

Faktisk er Echols stadig engageret i magik indtil i dag. Det var trods alt ikke let at tilpasse sig livet efter fængslet.

'Jeg indså ikke, at jeg havde mistet ting som ansigtsgenkendelsesevne, stemmegenkendelsesevne, ødelagt mit syn. Det kræver en meget tung vejafgift for dig mentalt, fysisk, følelsesmæssigt, 'forklarede han. Han hævdede endda, at han næsten ikke havde nogen minder om sine første to år ude af fængsel, da han bare var så traumatiseret.

Men gennem sit engagement til magick har Echols mere end bare holdt fast. Han bor i øjeblikket i New York City med sin kone, Lorri Davis, som han mødte, da hun skrev til ham, mens han var i fængsel. Han har skrevet tre bøger, herunder en, der beskriver den magiske praksis, der fik ham gennem de 18 år: ' High Magick: En guide til de åndelige øvelser, der reddede mit liv på Death Row. ' Han kører et tilbagetog i Joshua Tree senere på året. Og han fortsætter med at sprede budskabet om magik, uanset hvad han kan.

Som Echols udtrykte det, fik magick ham ikke kun gennem et 'fysisk fængsel', men også et 'mentalt fængsel'. Og hvis han skulle bakke op og gøre det igen, ville han: 'Jeg er taknemmelig for det, jeg gik igennem.'

At deltage i andre paneler i denne weekend, herunder Martinis & Murder Live show , besøg Døden bliver os .

Populære Indlæg