Brittney Griner, WNBA Star, beordret til retssag i Rusland for anklager om besiddelse af cannabis

Brittney Griner risikerer 10 års fængsel, hvis hun bliver dømt for storstilet transport af stoffer



Brittney Griner bliver eskorteret til en retssal til en høring WNBA-stjernen og den dobbelte olympiske guldvinder Brittney Griner bliver eskorteret til en retssal til en høring i Khimki lige uden for Moskva, Rusland, mandag den 27. juni 2022. Foto: AP

WNBA-stjernen Brittney Griner blev lænket og var på vagt og blev mandag beordret til at stå for retten ved en domstol nær Moskva på grund af anklager om besiddelse af cannabis, omkring 4 1/2 måned efter hendes arrestation i en lufthavn, mens hun vendte tilbage for at spille for et russisk hold.

Phoenix Mercury-centret og den to gange amerikanske OL-guldvinder blev også beordret til at forblive varetægtsfængslet under varigheden af ​​hendes straffesag, som skulle begynde fredag. Griner risikerer 10 års fængsel, hvis han bliver dømt for storstilet transport af stoffer. Færre end 1 % af de tiltalte i russiske straffesager bliver frifundet, og i modsætning til i USA kan frifindelser omstødes.





Ved mandagens lukkede foreløbige retsmøde ved retten i Moskva-forstaden Khimki blev Griners varetægtsfængsling forlænget med yderligere seks måneder til den 20. december. Billeder fra Associated Press viste den 31-årige i håndjern og kigger lige frem. , i modsætning til en tidligere retsoptræden, hvor hun holdt hovedet nede og dækket af en hætte. Hun afviste at besvare spørgsmål fra journalister på engelsk, da hun blev ført gennem retsbygningen, ifølge video vist i russiske medier.

Hendes tilbageholdelse og retssag kommer på et ekstraordinært lavpunkt i forholdet mellem Moskva og Washington. Griner blev arresteret i Sheremetyevo International Airport mindre end en uge før Rusland sendte tropper ind i Ukraine, hvilket forværrede allerede høje spændinger med omfattende sanktioner fra USA og Ruslands fordømmelse af amerikanske våbenleverancer til Ukraine.



Midt i spændingerne havde Griners tilhængere taget lav profil i håb om en stille løsning, indtil maj, hvor udenrigsministeriet omklassificerede hende som uretmæssigt tilbageholdt og flyttede tilsynet med hendes sag til dens særlige præsidentudsending for gidselanliggender - faktisk den amerikanske regerings chefforhandler.

Griners kone, Cherelle, opfordrede Præsident Joe Biden i maj for at sikre hende løsladelse og kaldte hende en politisk brik.

Det var godt at se hende på nogle af de billeder, men det er hårdt. Hver gang er en påmindelse om, at deres holdkammerat, deres ven, er uretmæssigt fængslet i et andet land, sagde Phoenix Mercury-træner Vanessa Nygaard senere mandag. Det er hårdt for vores hold. Det er godt at se hende. Se hvordan hun har det? Jeg ved ikke, om hun har det okay.



Vi får i det mindste et billede af hende. Forhåbentlig vil nogle ting ændre sig, når denne retssag sker hurtigt, og at præsident Biden vil tage skridt til at sikre, at hun kommer hjem.

Griners tilhængere har opfordret til et fangebytte som det i april, der bragte marineveteranen Trevor Reed hjem i bytte for en russisk pilot dømt for narkotikasmugling.

Russiske nyhedsmedier har gentagne gange rejst spekulationer om, at hun kunne blive byttet ud med den russiske våbenhandler Viktor Bout, med tilnavnet The Merchant of Death, som afsoner en 25-årig dom for dømt for sammensværgelse for at dræbe amerikanske borgere og yde hjælp til en terrororganisation.

Rusland har agiteret for Bouts løsladelse i årevis. Men uoverensstemmelsen mellem Griners sag - hun blev angiveligt fundet i besiddelse af vape-patroner indeholdende cannabisolie - og Bouts globale handel med dødbringende våben kunne gøre et sådant bytte usmageligt for USA.

Andre har foreslået, at hun kunne handles sammen med Paul Whelan , en tidligere marine- og sikkerhedsdirektør, der afsoner en 16-årig dom for en spionagedom, som USA gentagne gange har beskrevet som et set-up.

Den amerikanske udenrigsminister, Antony Blinken, spurgte søndag på CNN, om et fælles bytte af Griner og Whelan til Bout blev overvejet, omgik spørgsmålet.

Som et generelt forslag ... har jeg ikke fået højere prioritet end at sikre, at amerikanere, der bliver tilbageholdt ulovligt på den ene eller anden måde rundt om i verden, kommer hjem, sagde han. Men jeg kan ikke kommentere i detaljer om, hvad vi laver, bortset fra at sige, at dette er en absolut prioritet.

Populære Indlæg