Hvorfor gik folk ud af denne film om en seriemorder?

Da instruktør Lars Von Triers seneste film, 'The House That Jack Built', debuterede på filmfestivalen i Cannes i maj, blev både publikum og kritikere grundigt rystede. Tidlige anmeldelser af filmen, der fortæller den fantastiske historie om en seriemorder, var overvældende negative. Nogle korrekturlæsere stillede endda spørgsmålstegn ved, om filmen overhovedet kunne betragtes som kunst. I betragtning af hvor mange film om seriemordere, der har fået kritisk påstand, hvorfor betragtes denne netop så modbydelig?



Advarsel: Spoilere foran dig!

Her er en hurtig oversigt: 'The House That Jack Built' udforsker det indre liv for den eponyme, fiktive morder spillet af Matt Dillon. Jack, der lever af en mystisk uforklarlig arv, dræber villigt mere end 60 personer og stabler deres rådnende lig i en fryser, mens han kæmper med obsessive impulser. I løbet af filmen afslører Jack, at ikke kun hans drab hjalp med at befri ham fra hans patologiske fikseringer, men at han i det væsentlige så dræbene som en kunstnerisk udforskning af ødelæggelse. Scener af ekstremt grafisk vold (for det meste mod kvinder, der gentagne gange bliver beskrevet og portrætteret som dumme og inkompetente i hele filmen) skæres sammen med klassiske malerier, montager af folkedrab og Holocaust og scener fra Von Triers tidligere film. Jack bliver aldrig fanget af myndighederne, og filmen slutter med, at Jack diskuterer hans forskellige forbrydelser med den antikke romerske digter Virgil, da de to ned i helvede. Filmen afsluttes med Jacks endelige ankomst til den dybeste pit i underverdenen.





Lars Von Trier er ikke fremmed for kontroverser. For eksempel den elskede avantgardemusiker Bjork har talt om den afskyelige behandling, hun har lidt mens han spillede i sin film 'Dancer in the Dark' i 2000. Von Trier blev også under hård kontrol for at skildre faktisk aflivning af et æsel i virkeligheden i 2005-filmen 'Manderlay'. Og for nylig på en pressekonference for den apokalyptiske film fra 2011 'Melancholia', Von Trier udtrykte et slægtskab med Adolf Hitler , hvilket førte til, at han blev forbudt fra flere prestigefyldte filmorganisationer.

Med dette i tankerne er det ikke særlig overraskende at finde korrekturlæsere fordømmende dette seneste arbejde.



New Yorker-kritikeren Richard Brody f.eks. beskrev filmen latterligt og sagde, at Von Trier 'holder sammen med modbydelige billeder og ideer i et omhyggeligt kalibreret, ante-uping-trick for at tiltrække opmærksomhed' og anbefalede grundigt folk til slet ikke at se filmen.

New York Times-kritiker Wesley Morris sammenlignet 'The House That Jack Built' for at torturere porno som 'The Human Centipede'.

'Hans film mangler visionens klarhed for at piske psykopatologi til noget uhyggeligt intellektuelt. Det gør ikke ødelæggelse til en oplevelse, der enten stimulerer eller rystes. Hvis jeg ville forlade von Triers film, var det ikke fordi jeg var kvalm, 'skrev Morris.



AV-klubbens A.A. Dowd var kun lidt mere generøs : 'Man må undre sig over, om filmens uendelige, smertefulde navlebeskyttelse retfærdiggør den ofte kedelige ubehagelige oplevelse af at se den,' skrev han.

Faktisk er skildringerne af vold i modsætning til de langvarige meditationer over moral og kunst vanskelige at sidde igennem og kun gjort mere udfordrende ved rystende, kvalmende kameraarbejde, der måske med vilje inducerer køresyge i løbet af filmens smertefulde 155-minutters løbetid.

Ved filmens debut i Cannes rapporterede mange forretninger mere end 100 walkouts.

'Det er oprørende,' proklamerede en kvinde højt blandt en 'konstant strøm' af vrede mennesker, der forlader teatret, ifølge Variety . Forvirrende, på trods af at altanen var halvtom, da kreditterne rullede, modtog filmen stadig en 'langvarig' stående ovation.

Men ved en forhåndsvisning på IFC Center i New York City den 14. december var publikums reaktion tværtimod: Den mest almindelige ting, der blev hørt under forestillingen, var oprørsk latter. Det er uklart, om de guffaws, der høres i hele filmen, var resultatet af nervøsitet, ironisk frigørelse, ubehag eller ægte komedie.

Dillon, der indrømmede, at seriemordere var 'ikke noget, jeg var interesseret i', havde måske opfordret til den slags svar i en kort spørgsmål og svar inden filmen. Dillon beskrev filmen som en 'mørk komedie' og afskrækkede folk fra at forlade inden slutningen. Han karakteriserede oplevelsen på scenen som en 'god tid', der relaterede Von Triers følelsesmæssige tilknytning til hovedpersonen og sørgede for at understrege, at ingen dyr blev skadet under filmens fremstilling på trods af en vignet, der skildrede et lille barn, der skar en ælling ben af ​​med et par havesakser. ( PETA har bekræftet denne detalje og roste desuden Von Trier for brugen af ​​stock-optagelser i scener, der skildrer dyr.)

For så vidt som den faktiske vold i filmen er det lidt overraskende, hvordan nogle har reageret. Bestemt de historiske skud af nazistiske krigsforbrydelser er meget foruroligende, ligesom hovedpersonens drab. Alligevel, med hensyn til skildringer af visceral gore, er 'The House That Jack Built' langt tamere end det meste af det, der er afbildet i nogen af ​​'Saw'-filmene eller de mest moderne gyserfilm. Meget mere skråt grusomme film som 'Silence of the Lambs' eller fejrede japanske film som 'Audition' har fået stort set positive kritiske konsensus og betragtes ofte som kulturelt vigtige for filmhistorien på trods af at de viser kødeligere grusomheder. Var det sammenstillingen af ​​disse brutale scener med prætentiøse overvejelser over de kunstneriske fordele ved mord, der forstyrrede publikum så? Var det den iboende kvindehad? Var det historien om Von Triers kontroverser, der førte til en sådan moralsk forargelse? Var det den åbenlyst fascistiske ideologi i spil?

Det er uklart nøjagtigt, hvor meget blodbad der blev skåret fra den endelige nominelle R-version, der i øjeblikket vises i teatrene. Business Insider angiver at en scene, der skildrer Jack, der jager et lille barn med en riffel, stort set blev redigeret ned. Det er bestemt muligt, at instruktørens klip var især mere afskyelig, end hvad de fleste publikum ender med at se, og det er grunden til, at screeningen i Cannes forårsagede et sådant oprør.

I sidste ende, i modsætning til mange af Von Triers tidligere værker, vil 'The House That Jack Built' sandsynligvis ikke blive husket som et kunstnerisk mesterværk. Eksisterende i et dybt nihilistisk univers vil filmens kombination af totalitær politik og dens sadistiske, blodtørstige æstetik fortjent mest skræmme væk. Men måske var det, hvad Von Trier ville have hele tiden.

[Foto: Matt Dillon (til venstre) og Lars Von Trier (til højre) af Emma McIntyre / Getty Images]

Populære Indlæg