Hvem er Wayne Williams, og hvad er hans forbindelse til børnemordene i Atlanta?

For nogle er Wayne Williams en dømt morder, der er knyttet til de brutale drab på snesevis af unge, sorte børn i slutningen af ​​1970'erne og begyndelsen af ​​1980'erne.



Men for andre er Williams en uskyldig mand, der er jernbanet af et system, der er ivrig efter at finde en mistænkt og lægge drabene bag den travle by Atlanta.

De meget forskellige synspunkter om den nu 61-årige og den brutale forbrydelser, der terroriserede Atlanta-samfundet undersøges igen i HBO's nye femdelte dokumentserier'Atlanta's Missing and Murdered: The Lost Children' med premiere den 5. april.





Dokumentaren falder sammen med Atlanta-borgmester Keisha Lance Bottoms beslutning sidste år om at genoverveje sagerne for at afgøre, om der er andre mistænkte i nogle af drabene, eller om bevismateriale mere endeligt forbinder Williams med mordstrengen.

Ifølge FBI , en estimeret 29 afroamerikanske børn, teenagere og unge voksne blev kidnappet og myrdet i Atlanta-området mellem 1979 og 1981. Myndighederne planlægger at genoverveje listen for at afgøre, om andre potentielle ofre oprindeligt blev overset, sagde borgmester Bottoms.



'Vi bliver ikke overraskede, hvis listen vokser, ”sagde hun i dokusserierne. ”Atlanta-politiet er allerede gået tilbage for at se tilbage og fremad flere år på alle mordene på børn i vores by, og antallet er forbløffende. Der var 158 mord på børn, og 33 er stadig ikke løst. ”

Williams - som altid har fastholdt sin uskyld - blev dømt i 1982 for at dræbe to voksne mænd, Nathaniel Carter og Jimmy Ray Payne, men efterforskere mistænkte på det tidspunkt, at han også var ansvarlig for flere dræbte - inklusive drab på små børn.

'Med Wayne Williams overbevisning har vi gennemgået alle de beviser, der er til stede i dag, og som et resultat har vi ryddet 23 sager,' sagde Lee Brown, der fungerede som Atlanta Public Safety Commissioner, kort efter Williams 'overbevisning i henhold til HBO-dokumentserierne. ”Med virkning en uge fra i dag lukker vi officielt taskforce-operationerne. Beslutningen, der blev taget i dag, var baseret på beviser. ”



Men hvem er manden i centrum for efterforskningen?

Vokser op det eneste barn

Wayne Williams er det eneste barn til Homer og Faye Williams og voksede op i et middelklassekvarter i Atlanta, hvor han opretholdt et tæt forhold til sine forældre.

”Jeg kendte dem som en ægte Atlanta-familie,” sagde Lee Whatley, en forsvarsadvokat, der arbejdede med Waynes appeller, i dokuumserierne. ”Homer og Faye Williams var gode mennesker. Homer Williams var fotograf, og han freelancerede for Atlanta Daily World. Faye var skolelærer i årevis. Hun underviste nogle af mødrene til de forsvundne myrdede børn. ”

Journalisten Clem Richardson beskrev dem som 'virkelig en god familie', der var stolte af deres hjem.

”Du kunne fortælle huset, at de havde købt, var et beskedent hus i et beskedent kvarter,” sagde han. ”Velplejet med slåede græsplæner, velplejede hække. De var mennesker, der holdt deres hus meget godt. ”

Under Waynes retssag ville Homer Williams vidne om, at Wayne havde boet sammen med sine forældre i deres tre-værelses hus hele sit liv, indtil han blev arresteret, ifølge en artikel fra 1982 i Washington Post .

Som ung dreng købte Homer sin søn et elektrisk togsæt og en cykel. Han købte også en kombinationsriffel og skudpistol, som parret brugte på jagtrejser, men Wayne 'dræbte ikke meget, så han opgav det,' vidnede hans far.

Nabo Sunshine Lewis mindede om i HBO-dokumentationen, at Wayne var mere interesseret i CB-radioer og ofte kom med sin far til Lewis 'kælder for at arbejde på radioerne.

”Han var der sammen med sin far for at lære om radioen,” sagde hun. ”Wayne ville ikke spille. Wayne ville lære om radioen og så videre, ved du hvad jeg siger? Han var ikke rigtig interesseret i børns spil eller noget lignende. ”

Den lyse studerende var i top ti procent af sin klasse på Frederick Douglass High School, ifølge en 1991-profil i Atlanta Journal Constitutional . Fængselsprøver ville senere bestemme, at hans IQ var en overlegen 118.

Den 'nørdede' iværksætter

Da Wayne voksede, blev hans interesse for radioen intensiveret, og Wayne oprettede sin egen radiostation i sit hjem og scorede interviews med daværende Georgia-repræsentant Tyrone Brooks, borgerrettighedsleder Julian Bond og politiker Ralph David Abernathy III.

'Vi går ind i radiostationen og er sikker på, at han har alt udstyret opstillet,' mindede Brooks i dokusserierne og bemærkede, at han var i 'ærefrygt' for den unge 'nørdede' iværksætter.

Om natten var Wayne ofte ude på gaden og tog videooptagelser af ulykker og brande til lokale tv-nyhedsstationer.

”Jeg kendte Wayne Williams, fordi han havde været freelance-fotograf for vores tv-station. Det var sådan, han så sig selv som en kriminel reporter, ”sagde den tidligere WSB-anker Monica Kaufman Pearson i dokuumserierne.

Lou Archangeli, der arbejdede i Atlanta Police Department fra 1974 til 2002, sagde, at politibetjente vidste, at Wayne var den 'mand, der dukkede op på deres scene' og sagde, at han ofte var 'en del af landskabet' på gerningssteder.

'Du ved, jeg kender gaderne i Atlanta,' sagde Wayne til CNN 2015 speciel 'Atlanta Child Murders.' ”Jeg har eksisteret et stykke tid. At være en tidligere nyhedsreporter og alt, ved du, natten er mig. Det er den tid, jeg er ude mest af tiden. ”

Wayne betragtede sig selv også som en musik talent spejder og ønskede at oprette en musikgruppe modelleret efter Jackson Five.

”Han angiveligt gik rundt til børnene og sagde, at jeg kan gøre dig til den næste Michael Jackson og hævdede at være en pladeproducent og musikproducent,” sagde journalisten David Hilder i'Atlanta's Missing and Murdered: The Lost Children.'

Stuart Flemister var bare barn, da han sluttede sig til en gruppe, Wayne skabte kaldet Gemini.

'Wayne følte sig sjov, han var som lys, ved du?' Flemister huskede i den femdelte serie. ”Han følte sig som en storebror. Hans vittigheder var lidt søde, ved du. Jeg har lyst til, at han nogle gange ville prøve at være cool, og han var virkelig ikke cool. ”

Undersøgelsen

Men Wayne ville blive trukket ind i efterforskningen af ​​de forsvundne og myrdede børn, efter at han blev stoppet i de tidlige morgentimer en dag med at køre over en bro.

hvor er memphis 3 nu

De forsvundne børns lig blev oprindeligt fundet i forladte dele af byen - kvalt, skudt, knudret eller stukket ihjel - men efter rapporter i medierne antydede, at efterforskere havde fundet muligvis fortællende fibre på nogle af ligene, begyndte ofrene at dukke op i floder og vandmasser i stedet.

Efterforskere besluttede, at morderen måske dumpede ligene fra broer og udstod broer i hele byen.

Omkring kl. 3 den 22. maj 1981 hørte myndighederne et stænk i vandet fra en bro over Chattahoochee-floden.

”Jeg blev virkelig forskrækket,” sagde politirekrutterer Bob Campbell på CNN for at høre stænken. 'Det lød som et legeme, der kom ind i vandet.'

Embedsmænd trak en næsten 23-årig Wayne Williams, der havde kørt over broen i en hvid kombi.

Den tidligere FBI-agent Mike McComas, der var på stedet den aften, sagde, at Wayne fortalte efterforskerne, at han var en talentspejder og havde været ude midt om natten, fordi han havde en tidlig morgen aftale med en person ved navn ”Cheryl Johnson”.

'Han sagde,' Jeg er herude og prøver at finde hendes lejlighed, '' sagde McComas i dokusserierne. ”Det var bare ikke troværdigt. Hvem går ud kl. 3 om morgenen til en ... aftale fire timer senere bare for at sikre, at han ikke kommer for sent. Det skar det bare ikke med mig. ”

Myndighederne havde ikke nok grund til at holde Wayne og lade ham gå, men da Nathaniel Cater's krop skyllede op i floden to dage senere vendte de deres opmærksomhed tilbage til den mulige mistænkte.

Wayne har gentagne gange benægtet, at han nogensinde kastede noget ud af broen den aften.

”Der var aldrig nogen hændelse på broen. Jeg stoppede aldrig på broen. Jeg kastede aldrig noget ud af broen, og ingen vidnede nogensinde om, at jeg gjorde det, ”sagde han i dokumentserierne.

Ikke kun var Wayne blevet opdaget på broen den aften, men efterforskere sagde, at en profil, der blev oprettet af morderen, foreslog, at han muligvis tidligere har efterlignet en politibetjent. Wayne havde en forudgående anholdelse for at udgive sig for at være en officer.

Han blev bragt ind på stationen til afhøring og fik en løgnedetektor-test. Testen angav bedrageri under spørgsmål, der var direkte relateret til, om han havde dræbt Cater eller ej, ifølge Joseph Drolet, der tjente som anklagemyndighed mod Wayne.

”På det tidspunkt vidste jeg, at jeg var mistænkt, der var ingen tvivl,” sagde Wayne. 'I min dumhed og naivitet havde jeg håbet, at ved at forsøge at samarbejde med disse mennesker kunne jeg rationalisere og forklare nogle ting, og jeg regnede med, at de før eller senere ville lade mig være i fred.'

Men myndighederne efterlod ikke Wayne alene og arresterede ham hjemme hos sine forældre på fars dag i 1981.

”Alt stoppede, min verden, alt stoppede bare på det tidspunkt. Jeg kan ikke engang beskrive, hvordan jeg havde det, ”sagde Wayne.

Under retssagen koncentrerede meget af beviserne mod Wayne sig om fibre, der blev fundet på ofrenes kroppe, herunder en grøn fiber, som analytikere mente matchede det grønne tæppe i Williams hjem.

Vidner vidnede også om, at de havde set Wayne med nogle af ofrene inden deres død. Waynes seksualitet kom også i tvivl under retssagen med anklagere, der hævdede, at han var en homoseksuel mand, der udtrykte ophidset vrede mod unge sorte mænd.

der vil være millionær snyder

”Wayne Williams var en total bedrageri,” sagde Arcangeli i dokusserierne. ”Han havde ingen kontrakter med optagestudier. Han solgte ikke noget. Han tjente aldrig nogen penge. Han brugte det som et cover. Han har måske forsøgt at tjene penge, men han mislykkedes. Hans fiasko var rettet mod unge sorte mænd, som han anklagede. Jeg tror, ​​at han var en homoseksuel, der hadede unge, afroamerikanske mænd. ”

Men Wayne og hans familie fortsatte med at forkynde hans uskyld og mener, at han blev jernbanet af efterforskere, der havde brug for at anholde en arrest i den højt profilerede sag. Wayne selv pegede på manglen på fysiske beviser i sagen.

”Pointen er, at ingen nogensinde vidnede eller endda hævdede, at de så mig slå en anden person, kvæle en anden person, stikke, slå eller dræbe eller såre nogen, fordi jeg ikke gjorde det,” sagde Wayne til CNN i 2015.

Waynes forsvarsadvokat Mary Welcome sagde i dokumenterne, at hun i årene siden Waynes overbevisning gentagne gange er blevet spurgt, om hun mener, at han er skyldig.

”Jeg må sige, at han var en masse ting, og nogle gange fik han mig - måske til at være ugudelig - men han fik mig til at pisse vred, fordi han var vanskelig. Men mens han var mange ting, så jeg aldrig en morder, ”sagde hun.

Det tog en jury kun 11 timer at dømme Wayne for Carter og Paynes drab. Der blev aldrig indgivet nogen anklager for nogen af ​​børnenes mord, og embedsmænd afsluttede 23 sager i de efterfølgende dage uden yderligere efterforskning.

Senere appeller satte også spørgsmålstegn ved vidnernes troværdighed og fiberbeviset. Forsvarsholdet argumenterede også for, at andre mulige mistænkte i børnemordene blev ignoreret, herunder en familie involveret i Ku Klux Klan og vidne, der hævdede, at en dømt forbryder havde dræbt et af ofrene, Clifford Jones.

Nogle af forældrene til barnofrene fortsætter også med at hævde, at Wayne er uskyldig, inklusive Camille Bell , der oprettede komitéen til at stoppe børnemord efter at hendes 9-årige søn Yusuf blev kvalt ihjel.

”Jeg er overbevist om, at Wayne Williams er uskyldig,” sagde hun i et gammelt nyhedsklip, der blev udsendt i dokumentet. 'Jeg er overbevist om, at dette var en politisk, mere af en politisk ting, end det var en retssag om skyld eller uskyld.'

Atlanta-politichef Erika Shields sagde, at det var 'chokerende uagtsomt' for myndighederne at lukke de 23 åbne sager efter Waynes overbevisning. Hun håber, at den nye undersøgelse af dødsfaldene vil give ofrenes familier flere svar.

”Jeg tror, ​​at presset var så ekstremt, at når Atlanta fik en ude, tog de det,” sagde hun.

Livet i fængsel

Wayne afsoner i øjeblikket to livstidsfængsler. Han har sagt, at han tilbragte sine dage med at læse spionthrillere fra fængselsbiblioteket, se på sport i fjernsynet eller tale med sin far - som siden er død - i telefon, ifølge en 1991-profil af sit liv bag gitteret af Atlanta Journal Constitution

Korrektionstjenestemænd beskrev ham på det tidspunkt som en “god indsat”.

Børnemordene i Atlanta og Wayne WIlliams blev også afbildet i USA anden sæson af 'Mindhunter i 2019.

Wayne gik sidst før prøveløsladelsen i slutningen af ​​2019, men hans prøveløsladelse blev nægtet, ifølge Atlanta Journal Constitution .

Den pensionerede detektiv Danny Agan bifaldt parole board's beslutning.

”Jeg er overhovedet ikke overrasket over alle de kendte fakta, hvor stærk hans overbevisning var,” fortalte han den lokale avis. ”Det blev holdt op under mange års appel. Der er ingen grund til at tro, at overbevisningen var mangelfuld. Efter min mening er han stadig en trussel mod samfundet. Han angrer ikke. '

'Atlanta's Missing and Murdered: The Lost Children' har premiere på HBO søndag 5. april kl.

Populære Indlæg