Hvad skete der med Ron Williamson, efter at han blev erklæret som en 'uskyldig mand?'

Ronald 'Ron' Keith Williamsons liv var trængt ind i en tragedie: fra en tidligt lovende karriere i baseball afskåret af skader og psykiske sygdomme til hans uretmæssige overbevisning for mordet på Debra Sue Carter. Begivenhederne, der førte til hans overbevisning om mord og eventuel fritagelse, er afbildet i Netflix's nye sande kriminelle doku-serie 'The Innocent Man', baseret på John Grisham-bogen med samme navn. Og selvom Williamsons navn blev ryddet, og han i sidste ende blev frigivet fra fængslet, havde han ikke meget tid til at nyde sin frihed.



Williamsons overbevisning i 1988 for voldtægt og mord på Carter, en populær 21-årig cocktail-servitrice, førte til, at han landede et sted på dødsrækken. Selvom næsten ingen beviser forbandt Williamson til forbrydelsen, brugte politiet, hvad Grisham beskrev som manipulerende teknikker, der udnyttede Williamsons mentale sygdom til at tvinge en næsten uforståelig tilståelse fra ham. Tilsvarende brugte politiet dybt upålidelige hårtests og håndskriftanalyse som bevis for at forbinde Williamson til gerningsstedet. Det forbliver uklart, hvorfor Williamson's psykologiske og kognitive svækkelser ikke blev undersøgt yderligere under retssagen.

På trods af manglen på konkrete beviser ville det tage Innocence-projektet mere end et årti at endelig fjerne Williamson fra dødsrøret. Ifølge dets hjemmeside , først i 1998 accepterede domstolene DNA-test. Testresultaterne ville bevise en gang for alle, at det ikke var Williamson på stedet, men i stedet Glen Dale Gore, den sidste person, der blev set med Carter den aften.





I april 1999, efter 11 års fængsel, blev Williamson endelig frigivet. Men hvad skete dernæst for den tidligere baseballspiller?

Det første, Williamson gjorde efter at være blevet befriet, var at skynde sig ud og tænde en cigaret. Når journalister henvender sig til det, er det stadig uklart, hvordan kendskab til Williamson, der havde kæmpet med mental sundhed i årevis, var af alvoret i hans situation.



'Jeg har lyst til, at mine fødder dræber mig,' var hans svar, da han blev spurgt, hvordan han havde det med domstolens afgørelse.

Hans familie kørte ham derefter til en grillrestaurant, hvor han tørklædte ribbenene på trods af at han havde mistet de fleste af tænderne i fængsel.

Williamson var tilbageholdende med at tale om sin tid fastlåst og diskuterede kun kortvarigt sine forskellige selvmordsforsøg, mens han var fængslet og pegede på selvpåførte ar på hans håndled. Han skiftede ofte emne, da han stillede spørgsmål om hans indespærring.



Et af Williamsons første stoppesteder efter hans fritagelse var til Yankee Stadium i New York City, ifølge New York Times . Der blev han forbløffet over de uberørte marker.

'Jeg fik lige en smagsprøve på, hvor meget sjov de havde heroppe,' sagde han. ”Alt, hvad jeg nogensinde har ønsket at gøre, var at spille baseball. Det er det eneste sjov, jeg nogensinde har haft. '

Kort efter betalte en tysk tv-station for en tur til Disney World i bytte for adgang til Williamsons historie.

Williamson ville ifølge sin søster, Renee Simmons fra Allen, Texas, aldrig finde total trøst fra sin overflod af psykiske problemer. Hans familie forsøgte at holde ham på sin medicin, men kæmpede. Han fortsatte med at drikke og blev mere og mere paranoid, da alkoholen blandede sig med hans medicin. Han troede, at politiet ville komme efter ham igen, og han bar en slagterkniv rundt i nabolaget. Han overlevede med handicapbetalinger fra Social Security Administration. Han var igen ind og ud af faciliteter for mental sundhed og nyder kortvarigt perioder med ædruelighed, men genoptager kort tid derefter.

Williamson deltog dog i en marts i en kilometer i Texas i håb om at få sætterne på dødsradsfængsler omstillet. Han syntes forvirret ved arrangementet, men hans tilstedeværelse blev meget værdsat af aktivister.

Williamson anlagde også sagsanlæg mod distriktsadvokater i Pontotoc County for hans år med urette mistet i fængsel. Han havde krævet erstatning på 100 millioner dollars, men detaljerne i disse retssager, inklusive det beløb, han afregnede for, forbliver ikke oplyst.

I 2004, kun fem år efter at han blev befriet, døde Williamson fra levercirrhose. Han havde kun lært om tilstanden seks uger før sin død, men havde før haft alvorlige mavesmerter, ifølge hans søster, Annette Hudson.

Williamson syntes at have accepteret sin skæbne i sine sidste øjeblikke

'Han havde fuldstændig fred med herren,' sagde en ven af ​​Williamson på det tidspunkt. 'Han var ikke bange for døden. Han ville bare få det overstået. '

En fotograf ved navn Taryn Simon, der brugte Williamson som et emne mod slutningen af ​​sit liv, bad Williamson om at opsummere sine sidste tanker.

'Jeg håber, at jeg hverken går til himlen eller helvede. Jeg ville ønske, at jeg på tidspunktet for min død kunne gå i søvn og aldrig vågne op og aldrig have en dårlig drøm ... Jeg vil ikke gennemgå dommen. Jeg vil ikke have nogen, der dømmer mig igen. '

[Foto: Ron Williamson nyder sin første cigaret som fri mand, torsdag den 15. april 1999 på trapperne til amtsretten i Ada, Okla. Efter at have sonet 12 år i fængsel. Kredit: AP Photo / J. Pat Carter]

Populære Indlæg