I aftagende dage af Trump-administrationen skubber USA aggressivt fremad med føderale henrettelser

Brandon Bernard er sat til at blive dræbt torsdag for drabene på Todd og Stacie Bagley i 1999, på trods af et ramaskrig fra fortalere for strafferetsreformen, herunder en tidligere anklager i sagen.



Brandon Bernard Ap Dette billede fra august 2016 leveret af Federal Public Defender for det vestlige distrikt i Washington viser Brandon Bernard. Foto: AP

Trump-administrationen planlægger en hidtil uset fem føderale henrettelser før den nyvalgte præsident Joe Bidens indsættelse, begyndende med et gadebandemedlem fra Texas, der skal dræbes torsdag for sin rolle i drabene i 1999 på et religiøst par i Iowa, hvis lig han brændte. i bagagerummet på deres bil.

Brandon Bernard var 18, da han og fire andre teenagere bortførte og røvede Todd og Stacie Bagley på vej fra en søndagsgudstjeneste i Killeen, Texas. Han ville være den niende føderale indsatte, der blev henrettet siden juli, hvor præsident Donald Trump afsluttede en 17-årig pause i føderale henrettelser.





Hvis Bernard, nu 40, modtager en dødelig indsprøjtning som planlagt i det føderale fængsel i Terre Haute, Indiana, ville det være en sjælden henrettelse af en person, der var i teenageårene, da forbrydelsen fandt sted.

Føderale henrettelser under en præsidentiel magtoverførsel er også sjældne, især under en overgang fra en fortaler for dødsstraf til en nyvalgt præsident som Biden, der er modstander af dødsstraf. Sidste gang henrettelser fandt sted i en halt-and periode var under præsidentperioden for Grover Cleveland i 1890'erne.



Forsvarsadvokater har i retten og i en begæring om nåd fra Trump hævdet, at Bernard var et lavt rangerende, underdanigt medlem af gruppen. De siger, at begge Bagleys sandsynligvis var døde, før Bernard overhældede deres bil med tændvæske og satte ild til den, en påstand, der er i modstrid med regeringens vidnesbyrd under retssagen. Bernard, siger de, har gentagne gange udtrykt anger.

'Jeg kan ikke forestille mig, hvordan de har det med at miste deres familie,' sagde Bernard om overlevende Bagley-slægtninge i en videoerklæring fra 2016 fra dødsgangen. 'Jeg ville ønske, at vi alle kunne gå tilbage og ændre det.' Han beskrev også at deltage i ungdomsopsøgende programmer og omfavne religion, idet han sagde: 'Jeg har forsøgt at være et bedre menneske siden den dag.'

Sagen har foranlediget opfordringer til Trump om at gribe ind, blandt andet fra en anklager ved hans retssag i 2000, som nu siger, at racemæssig skævhed kan have påvirket den næsten helt hvide jurys idømmelse af en dødsdom mod Bernard, som er sort. Adskillige nævninge har også siden offentligt sagt, at de fortryder, at de ikke valgte livsvarigt fængsel i stedet.



Reality-tv-stjernen Kim Kardashian er blandt dem, der har bedt Trump om at stoppe henrettelsen og sagde i en række nylige tweets, at Bernards 'rolle var mindre sammenlignet med de andre involverede teenageres'.

Fuld episode

Se 'Kim Kardashian West: The Justice Project' nu

Justitsministeriet nægtede at udsætte torsdagens henrettelse af Bernard, en anden indsat fredag ​​og tre mere i januar, selv efter at otte embedsmænd, der deltog i en henrettelse i sidste måned, blev testet positive for coronavirus. De otte føderale henrettelser i 2020 er allerede flere end i de foregående 56 år tilsammen.

En af Bernards medtiltalte, Christopher Vialva, blev henrettet i september. Todd Bagleys mor, Georgia, udgav en erklæring efter den henrettelse, hvori hun sagde: 'Jeg tror, ​​at når nogen bevidst tager livet af en anden, lider de under konsekvenserne for deres handlinger.'

Anklagere sagde, at Vialva, den ældste af teenagere på 19, var hovedmanden, der skød Bagleys, da de lå i bagagerummet, før Bernard satte ild til bilen.

Teenagerne, hvoraf tre var under 18 år, henvendte sig til Bagleys om eftermiddagen den 21. juni 1999 og bad dem om et lift, efter at de stoppede ved en dagligvarebutik - hele tiden planlagde at røve parret. Efter at bagleyerne var enige, trak Vialva en pistol og tvang dem ind i bagagerummet.

Bagleyerne, som begge var i 20'erne, talte gennem en åbning på bagsædet og opfordrede deres kidnappere til at acceptere Jesus, mens de kørte rundt i timevis og forsøgte at bruge Bagleys hæveautomater. Efter at teenagerne var trukket ud til siden af ​​vejen, gik Vialva til bagsiden og skød Bagleys i hovedet.

Det centrale spørgsmål i beslutningen om at dømme Bernard til døden var, om Vialvas skud eller ilden, der blev sat af Bernard, dræbte Bagleys.

Retssagsbeviser viste, at Todd Bagley sandsynligvis døde øjeblikkeligt. Men en regeringsekspert sagde, at Stacie Bagley havde sod i hendes luftveje, hvilket tyder på, at røg indåndes, og ikke pistolskuddet dræbte hende. Forsvarsadvokater har sagt, at påstanden ikke var bevist. De har også sagt, at Bernard troede, at begge Bagleys var døde, og at han frygtede konsekvenserne af at nægte ordren fra den højere rangerende Vialva om at brænde bilen for at ødelægge beviser.

Den første serie af føderale henrettelser hen over sommeren var af hvide mænd, som kritikere sagde, syntes beregnet til at gøre dem mindre kontroversielle midt i sommerens protester over racediskrimination. Fire af de fem indsatte, der skal dø før Bidens indsættelse den 20. januar, er sorte mænd. Den femte er en hvid kvinde, der ville være den første kvindelige fange henrettet af den føderale regering i næsten seks årtier.

Den føderale anklager, der nu ønsker en livstid for Bernard, Angel Moore, siger, at nyere undersøgelser viser, at folk har en tendens til at betragte sorte som mere skyld end deres hvide modparter, når fakta omkring en forbrydelse er de samme, og at unge sorte mænd er mindre sandsynlige. at blive givet fordele af tvivlen af ​​nævninge på grund af deres umodenhed.

'Jeg har altid været stolt af at repræsentere USA som en føderal anklager, og jeg tror, ​​at henrettelse af Brandon ville være en frygtelig plet på nationens ære,' skrev Moore, som nu er i privat praksis i San Antonio, i en nylig op-ed. i The Indianapolis Star.

En jurymedlem, hvis skriftlige erklæring fra 2016 var inkluderet i andragendet i Det Hvide Hus, sagde, at han stadig mener, at Bernard er ansvarlig for 'forfærdelige beslutninger, der havde forfærdelige resultater.'

'Men hans unge alder på det tidspunkt tynger mig,' skrev han. 'Jeg mener ikke, at Brandon skal henrettes for dårlige valg, han traf, da han var 18.'

En udtalelse fra Bernards 16-årige datter er også inkluderet, hvori hun beskriver sin far som konstant advarer hende om at holde sig væk fra de forkerte folkemængder, og hvordan en enkelt dårlig beslutning kan ødelægge dit liv.

Hun tilføjede: 'Jeg håber og beder præsidenten om at skåne min fars liv.'

Alle indlæg om nyheder
Populære Indlæg