'Sends A Loud Message': Jury tildeler $26M i erstatning for vold i Charlottesville

En jury har beordret 17 hvide nationalistiske ledere og organisationer til at betale mere end millioner i erstatning for volden under det berygtede Unite the Right-møde i 2017 i Charlottesville.



Digitale originale hadforbrydelser er designet til at skabe frygt i det bredere fællesskab

Opret en gratis profil for at få ubegrænset adgang til eksklusive videoer, seneste nyheder, lodtrækninger og meget mere!

Tilmeld dig gratis for at se

Hadforbrydelser er designet til at udløse frygt i det bredere fællesskab

ADL's Oren Segal siger, at hadforbrydelser er designet til at skabe frygt i det bredere samfund, ikke kun det angrebne individ. Og med sociale medier kan ekstremister også 'dybe sig på' bagefter.





Se hele afsnittet

En jury beordrede 17 hvide nationalistiske ledere og organisationer til at betale mere end 26 millioner dollars i erstatning tirsdag for volden, der brød ud under det dødbringende 2017 Unite the Right-møde i Charlottesville i 2017.

Efter en næsten månedlang civil retssag, satte juryen i den amerikanske distriktsdomstol fastlåst to nøglekrav, men fandt de hvide nationalister ansvarlige for fire andre krav i retssagen indgivet af ni personer, som led fysiske eller følelsesmæssige skader i løbet af de to dages demonstrationer.



Advokat Roberta Kaplan sagde, at sagsøgernes advokater planlægger at genoptage sagen, så en ny jury kan afgøre de to fastlåste krav. Hun kaldte erstatningsbeløbet, der blev tilkendt fra de andre tæller, der åbnede øjnene.

'Det sender en høj besked, sagde Kaplan.

Dommen, selvom den er blandet, er en irettesættelse af den hvide nationalistiske bevægelse, især for de to dusin personer og organisationer, der er anklaget i en føderal retssag for at orkestrere vold mod afroamerikanere, jøder og andre i en omhyggeligt planlagt sammensværgelse.



Den hvide nationalistiske leder, Richard Spencer, lovede at appellere og sagde, at hele teorien om den dom er fundamentalt mangelfuld.

Unite The Right Ap Hvide nationalistiske demonstranter går ind i indgangen til Lee Park omgivet af moddemonstranter i Charlottesville, Va., lørdag den 12. august 2017. Foto: AP

Han sagde, at sagsøgernes advokater gjorde det klart før retssagen, at de ønskede at bruge sagen til at slå ham og andre tiltalte konkurs.

Det var aktivisme ved hjælp af retssager, og det er helt skandaløst, sagde han. Jeg har det fint lige nu, fordi jeg på en måde havde accepteret i mit hjerte det værste, der kunne ske. Jeg havde selvfølgelig håb, men jeg er ikke voldsomt overrasket eller forbløffet.

Nævninge var ikke i stand til at nå enstemmige domme om to afgørende påstande baseret på en 150 år gammel føderal lov vedtaget efter borgerkrigen for at beskytte befriede slaver mod vold og beskytte deres borgerrettigheder. Ku Klux Klan-loven indeholder en sjældent brugt bestemmelse, der tillader private borgere at sagsøge andre borgere for krænkelser af borgerrettigheder.

Under disse påstande bad sagsøgerne juryen om at finde ud af, at de tiltalte deltog i en sammensværgelse for at begå racemæssigt motiveret vold, og at de kendte til sammensværgelsen, men undlod at forhindre, at den blev udført. Nævninge kunne ikke blive enige om disse påstande.

Juryen fandt de tiltalte ansvarlige i henhold til et konspirationskrav i staten Virginia og tildelte 11 millioner dollars i erstatning til sagsøgerne under dette krav. Nævninge fandt også fem af hovedarrangørerne af stævnet ansvarlige under et krav, der påstod, at de udsatte to af sagsøgerne for intimidering, chikane eller vold, der var motiveret af racemæssig, religiøs eller etnisk fjendskab. Juryen tildelte sagsøgerne 1,5 millioner dollars i erstatning for dette krav.

De sidste to krav blev fremsat mod James Alex Fields Jr., en erklæret Hitler-beundrer, der med vilje kørte sin bil ind i en flok moddemonstranter, dræbte den 32-årige Heather Heyer og sårede 19 andre. Juryen fandt, at Fields, der afsoner livsvarigt fængsel for mord og hadforbrydelser, er ansvarlig for et overfalds- eller batterikrav og tildelte seks sagsøgere lige under 6,8 millioner dollars i erstatning. Juryen tildelte de samme sagsøgere næsten 6,7 millioner dollars på en påstand om, at Fields bevidst påførte dem følelsesmæssig nød.

Heyers mor, Susan Bro, sagde, at dommen sender et meget klart budskab om, at hadefulde ytringer sat i værk har konsekvenser.

De tiltalte blev dømt med deres egne ord, der viste, at der gik måneders planlægning ind i rallyet. Dette var ikke en spontan begivenhed,' sagde Bro, der ikke var sagsøger i retssagen.

Hundredvis af hvide nationalister drog ned til Charlottesville til Unite the Right-mødet den 11. og 12. august 2017, tilsyneladende for at protestere mod byens planer om at fjerne en statue af den konfødererede general Robert E. Lee. Under en march på University of Virginia campus råbte hvide nationalister, at jøder ikke vil erstatte os, omringede moddemonstranter og kastede tiki-fakler mod dem.

Daværende præsident Donald Trump udløste en politisk ildstorm, da han undlod straks at fordømme de hvide nationalister og sagde, at der var meget flinke mennesker på begge sider.

Retssagen finansieret af Integrity First for America, en nonprofit borgerrettighedsorganisation dannet som reaktion på volden i Charlottesville, anklagede nogle af landets mest kendte hvide nationalister for at planlægge volden, herunder Jason Kessler, demonstrationens hovedarrangør; Spencer, som opfandt begrebet alt-right for at beskrive en løst forbundet gruppe af hvide nationalister, nynazister og andre; og Christopher Cantwell, en hvid overherredømme, der blev kendt som den grædende nazist for at have postet en grådfuld video, da der blev udstedt en arrestordre for hans anholdelse på anklager om overfald for brug af peberspray mod moddemonstranter.

Joshua Smith, en advokat for tiltalte Matthew Heimbach, Matthew Parrott og det yderste højreorienterede Traditionalist Worker Party, sagde, at han vil bede retten om at reducere de strafferetlige erstatninger mod hans klienter i henhold til amerikansk højesterets præcedens, der sætter begrænsninger for, hvor meget større skadeserstatning kan være end kompenserende skader. Smith beskrev dommen som en stor gevinst for sine klienter på grund af det relativt beskedne beløb for kompenserende skader, der blev tildelt af juryen.

nicole brown simpson i sin kiste

Retssagen bød på følelsesmæssigt vidnesbyrd fra personer, der blev ramt af Fields' bil, eller som overværede angrebene, samt sagsøgere, der blev slået eller udsat for racistiske hån.

Melissa Blair, der blev skubbet ud af vejen, da Fields' bil bragede ind i menneskemængden, beskrev rædslen ved at se sin forlovede bløde på fortovet og senere erfare, at hendes ven Heyer var blevet dræbt.

Jeg var forvirret. Jeg var bange. Jeg var bekymret for alle de mennesker, der var der. Det var en komplet terrorscene. Det var blod overalt. Jeg var rædselsslagen, sagde Blair, der blev grædende under sit vidnesbyrd.

Under deres vidnesbyrd brugte nogle af de anklagede racebetegnelser og udtrykte trodsigt deres støtte til hvid overherredømme. De gav også hinanden og den antifascistiske politiske bevægelse kendt som antifa skylden for den vold, der brød ud i weekenden.

Som afsluttende argumentation til juryen, de tiltalte og deres advokater forsøgte at tage afstand fra Fields og sagde, at sagsøgerne ikke havde bevist, at de konspirerede om at begå vold ved stævnet.

Før retssagen udstedte dommer Norman Moon udeblivelsesdomme mod yderligere syv tiltalte, som nægtede at svare på retssagen. Retten vil beslutte erstatning mod de tiltalte.

Alle indlæg om nyheder
Populære Indlæg