Hvordan politikker fra Jehovas Vidner forhindrer seksuelt misbrug af børn fra politiet

(Denne historie blev produceret af Afslør fra Center for Investigative Reporting , en nonprofit nyhedsorganisation. Få deres undersøgelser sendt til dig direkte ved at tilmelde dig på revealnews.org/newsletter .)



I årtier har Jehovas Vidner gjort krav på en juridisk ret til at holde rapporter om seksuelt misbrug af børn hemmeligt for medlemmer af deres menigheder for politiet.

de mange ansigter af ted bundy

Advokater for religionen hævder, at når menighedsledere lærer om seksuelt misbrug af børn, betragtes disse rapporter som fortrolige åndelige kommunikationer - som en præst, der hører en tilståelse - selv når rapporten kommer fra offeret.





Højesteret i Montana var enig med Jehovas Vidner i denne måned og væltede en dom på 35 millioner dollars og tillod Jehovas Vidner at undgå ansvar for deres årtier lange praksis med at opbevare beskyldninger om seksuelt misbrug af børn fra politi og anklagere i visse stater, hvor vidnerne har bestemt har lovlig ret til at tilbageholde.

I en 7-0 afgørelse , skrev dommerne, at Jehovas Vidner var undtaget fra Montanas lovbestemte lovgivning om rapportering af børnemishandling ”fordi deres kirkelige lære, kanon eller praksis krævede, at præster holdt fortrolige rapporter om børnemishandling.”



Ifølge beslutningen var Maximo Reyes Jehovas Vidne i Thompson Falls menigheden i Montana, da han seksuelt misbrugte tre børn, alle medlemmer af hans familie ved ægteskab. I 2004, efter at to af ofrene havde rapporteret mishandlingen til lokale ældste, underrettede disse ledere Jehovas Vidners juridiske afdeling i New York. Advokater der rådede de ældste - en gruppe mænd, der kollektivt driver hver lokal menighed - at de ikke var forpligtet til at underrette de verdslige myndigheder.

Rettens afgørelse går i hjertet af en fem-årig periode efterforskning ind i Jehovas Vidners politik om børnemishandling ved Reveal fra Center for Investigative Reporting.

I mere end 30 år har ledere af Jehovas Vidner instrueret ældste overalt i USA om at føre sager om seksuelt misbrug af børn hemmelighed fra retshåndhævelse og medlemmer af deres egne menigheder ifølge retsdokumenter og skriftlige direktiver fra religionens globale hovedkvarter i New York.



Jehovas Vidners overordnede organisation, Watchtower Bible and Tract Society, udsendte direktiverne i en række memoer, der går tilbage til 1989. Ifølge Watchtower-embedsmænd er alle religionens politikker, herunder dem, der vedrører seksuelt misbrug af børn, godkendt af organisationens åndelige ledere, kendt som det styrende organ.

TIL Vagttårn direktiv dateret 6. november 2014 instruerede alle ældste i USA om at danne fortrolige komiteer til at håndtere potentielle straffesager internt.

'I nogle tilfælde vil de ældste danne et retskomité, der skal håndtere den påståede forseelse, der også kan udgøre en overtrædelse af straffeloven (f.eks. Mord, voldtægt, børnemishandling, svig, tyveri, overfald), ”fastsætter direktivet. ”Generelt bør de ældste ikke forsinke retsudvalgsprocessen, men streng fortrolighed skal opretholdes for at undgå unødvendig sammenflækning med sekulære myndigheder, der muligvis gennemfører en strafferetlig efterforskning af sagen. '

Præster er ifølge loven forpligtet til at rapportere misbrug af børn i mere end 40 stater. Men mere end 30 af disse statslove indeholder et smuthul, der generelt er kendt som et præsterligt angrende privilegium. Denne undtagelse gør det muligt for religiøse ledere at tilbageholde oplysninger fra myndigheder, når de modtager dem gennem en fortrolig, åndelig kommunikation, såsom en tilståelse i den katolske kirke.

Under sagen i Montana, en tilstand hvor der findes et sådant smuthul, argumenterede Vagttårnet for at Jehovas Vidner er afhængige af fortroligheden i deres samtaler med de ældste, fordi 'syndens bekendelse er afgørende for ens frelse.'

“Menighedens medlemmer stoler på ældste for at holde al åndelig kommunikation fortrolig,” ifølge en edsvoren erklæring på vegne af Vagttårns bestyrelse. 'Dette gælder for alle medlemmer, ikke kun dem, der beskyldes for eller indrømmer alvorlig synd.'

skal jeg gå til en synsk

Jehovas Vidners ledere siger, at de instruerer deres medlemmer om at adlyde lovgivning om indberetning af børnemishandling. Deres politiske notater henviser til, at ældste, der har mistanke om seksuelt misbrug af børn, skal 'straks kontakte samfundets juridiske afdeling' for at lære, om lovene i deres stater kræver, at de underretter politiet.

Snesevis af nuværende og tidligere Jehovas Vidner fortalte Reveal at de blev truet med udelukkelse - Vidnernes version af ekskommunikation - hvis de talte om børnemishandling. Udsendte vidner undgås af alle andre vidner, inklusive familie, venner og arbejdsgivere.

Vagttårnet siger, at det ikke afskrækker ofre fra at rapportere deres eget misbrug til retshåndhævelse.

Jehovas Vidner følger også en politik, der kaldes 'Regel om to vidner' der forbyder ældste at straffe medlemmer, der er anklaget for forseelser, medmindre to vidner bakker påstandene. Kritikere af politikken hævder, at langt størstedelen af ​​seksuelt misbrug af børn ikke forekommer foran vidner.

Vagttårnet har opbevaret navnene og opholdsstedet for påståede børnemishandlere i sine menigheder - i flere årtier tilbage - i et elektronisk database . Organisationen har modstået dommernes ordrer i civile retssager anlagt af ofre for at producere databasen for retten.

Dokumenterne i databasen kunne fungere som en køreplan for påståede seksuelle misbrugere af børn, der lever frit i lokalsamfund over hele landet.

Undersøgelsen foretaget af Reveal fra Center for Investigative Reporting er genstand for “ Vidnerne , ”En ny dokumentarserie om ilt.

Populære Indlæg