Donald Watkins hjalp sin klient med at gå fri i en sensationel retssag - men sluttede derefter bag sig selv

Advokat Donald Watkins Sr. kæmpede for at holde den vanærede HealthSouth-administrerende direktør Richard Scrushy ude af fængslet i 2005 - men mere end et årti senere ville han befinde sig bag tremmer.



Watkins Sr., der er med i Netflix's nye dokusserier 'Trial By Media', blev dømt i 2019 for at bedrage tidligere sportsspillere, inklusive Charles Barkley, for millioner af dollars i en årelang ordning, han løb sammen med sin søn, Donald Watkins, Jr.

Den engang fornemme Alabama-advokat blev idømt fem års fængsel i en alder af 70 år og rapporteret til Talladega Federal Correction Institution i august ifølge VERDENEN .





Et vindende forsvar

Før sin overbevisning var Watkins Sr. en velkendt figur i Alabama's juridiske scene, og en af ​​hans mest fremtrædende sager arbejdede for forsvaret af Richard Scrushy.



Den sensationelle sag, der blev anført af anklagere som en overdreven rigdom og grådighed, blev genoptaget i Netflix's 'Trial by Media', som inkluderer nye interviews fra Watkins og medforsvarsadvokat Jim Parkman sammen med USAs advokat Alice H. Martin og Scrushy selv.

turpin 13 familiehemmeligheder udsat

Scrushy var blevet beskyldt for at have instrueret medarbejdere hos HealthSouth Corp. til at ændre bøgerne for at få det til at virke, at virksomheden var mere rentabel, end den virkelig var under stigende pres for at udføre på aktiemarkedet.

Fem af virksomhedens økonomidirektører havde aftalt at vidne mod Scrushy for at fortælle jurymedlemmer, hvordan Scrushy havde opfordret dem til at lave mad til bøgerne.



'Ingen tvivl om, at Richard Scrushy var skyldig i den økonomiske bedrageri hos HealthSouth,' mindede Martin, der retsforfulgte sagen, i serien. ”Vi havde fem finansdirektører, der kunne fortælle dig, hvad Richard Scrushy havde sagt til dem, og de sagde lige fra starten, da det var på Nasdaq, at HealthSouth aldrig havde rapporteret om sande tal.”

Før sagen fortsatte for retten, omfavnede Watkins Sr. filosofien om, at den offentlige mening var lige så vigtig som beviset i en sag og opfordrede Scrushy til at tale med medierne, når det var muligt.

”Richard Scrushy var den mest hadede mand i Birmingham. Han var djævelen. Din jurypool kommer fra almindelige folk herude, der er udsat for alle disse almindelige medier, så vi er nødt til at slå tilbage i den samme nyhedscyklus, lægge vores historie derude hele tiden, ”sagde han i strategiens serie.

I retten fokuserede anklagere på den stigende velstand, som de sagde, at Scrushy nød, da selskabets oppustede indtjeningsrapporter hjalp falsk med at øge aktiekurserne.

Imidlertid monterede Watkins Sr. og Parkman et forsvar, der malede Scrushy som en mand med en ydmyg begyndelse, der havde tjent den succes, han nød.

”Inde i retssalen er afgørelser truffet af jurymedlemmer baseret på den menneskelige forbindelse. Så under retssagen elsker du alle. Du lærer alle at kende, ”sagde Watkins Sr.

De angreb CFO'ernes troværdighed og skildrede dem som løgnere og fortalte jurymedlemmer, at Scrushy ikke var opmærksom på hans CFO'ers handlinger.

Et af de særligt definerende øjeblikke i retssagen var, da Watkins Sr. viklede sig ind i et amerikansk flag under de afsluttende argumenter og fortællede, hvordan hans mor som barn ville give ham en pebermynte, når de gik ud offentligt, så hvis vandfontænet blev udpeget for sorte mennesker arbejdede ikke, han var i stand til at holde munden fugtig, indtil de fandt en der var.

Han fortalte juryen, at det havde været en gruppe mennesker, der lignede dem selv, der på et tidspunkt havde besluttet, at sorte børn ikke behøvede at blive tørstige, og en anden gruppe, der besluttede, at sorte mennesker kunne sidde ved frokosttællere og gå på college, og nu det var denne jury's tur til at opretholde forfatningen og vælge sandhed.

mandlige lærere, der har affære med studerende

”Det, jeg har fundet, der har fungeret konsekvent i hele min juridiske karriere, er en appel til patriotisme,” sagde han i serien.

Parkman kaldte det ”en af ​​de største historier”, som han nogensinde havde hørt i et afsluttende argument.

Strategien fungerede, og Scrushy blev fundet uskyldig i alle anklager mod ham.

”Jeg var glad for, at vi vandt, fordi jeg skulle etablere en bestemt standard for en afroamerikansk advokat i en almindelig, højt profileret sag, der aldrig vil blive brudt i amerikansk retssikkerhed, og jeg tror, ​​jeg gjorde det med Scrushys sag,” Watkins Sr. sagde i dokusserierne.

Dagen efter retssagen sluttede flyttede Watkins Sr. til Miami, Florida.

Fra advokat til tiltalte

Men han ville befinde sig i centrum for en juridisk kamp i 2019.

Watkins Sr. og hans søn, Donald Watkins Jr., blev hver anklaget for syv tilfælde af wire-bedrageri, to tilfælde af banksvindel og en optælling af sammensværgelse om at begå wire-fraud og banksvindel i en multi-million sag, der strakte sig næsten en årti, ifølge VED. hvordan .

Anklagere beskyldte parret for at stjæle mere end $ 10 millioner fra investorer og en FDIC-forsikret bank ved at fortælle investorer, at deres penge ville blive brugt til Masada Resource Group, et selskab, hvor Watkins Sr. fungerede som administrerende direktør, ifølge en pressemeddelelse fra United States Attorney's Office Northern District of Alabama.

Watkins Sr. beskrev som virksomheden over for investorer som 'et 'indtægtsselskab', der angiveligt havde teknologi, der kunne omdanne affald til ethanol,' ifølge erklæringen.

63 år gammel lærer arresteret for at have sovet med studerende

Men i stedet for at bruge pengene til at vokse virksomhederne, sagde anklagere, at Watkins Sr. brugte pengene til sine egne personlige behov, herunder brug af pengene til at betale hundreder af tusinder i skatter, personlige lånebetalinger, underholdsbidrag og en privat jetfly. Pengene blev også brugt til at købe tøj til Watkins Jr. og hans kone.

Watkins SR's liste over investorer indeholdt nogle berømte navne, såsom den tidligere NBA-stjerne og tv-analytiker Charles Barkley, der vidnede under den føderale retssag, at han havde mistet mere end 6 millioner dollars gennem ordningen, Birmingham Times rapporter.

Tidligere NFL-spillere Taeko Spikes og Bryan Thomas sammen med den tidligere NBA-stjerne Damon Stoudamire tabte også penge i ordningen.

oj simpson ron goldman og nicole brown

Thomas og hans kone, Danielle, vidnede under retssagen, at de var 'stærkt påvirket' af deres tab på flere millioner, og at det endda havde lagt belastning på parrets ægteskab.

”Jeg blev manipuleret af en kunstner,” sagde Bryan Thomas i et brev, der blev læst under dommen, ifølge AL.com. ”Jeg arbejder hårdt for at forsørge min familie ... [Han] så ikke nogen af ​​os som mennesker. Vi var alle dollartegn for at bankrulle ham. ”

Stoudamires kone, Natasha Taylor-Stoudamire, sagde under udsendelserne, at Watkins Sr. engang var blevet betragtet som en betroet ven til familien.

”Du er en, der er faldet så langt fra nåde,” sagde hun ifølge nyhedsudvalget. ”Du er nødt til at sidde et sted adskilt og tænke på, hvordan det er forkert. Jeg ved ikke engang hvad jeg ellers skal sige ... Du skal skamme dig. Din søn skal skamme sig. ”

Den tidligere amerikanske udenrigsminister Condoleezza Rice, der er hjemmehørende i Birmingham, tog også stillingen under retssagen for at vidne om, at Watkins Sr. fejlagtigt havde brugt sit navn til at promovere virksomheden, selvom hun havde nægtet at blive involveret.

Anklagere beskyldte også Watkins Sr. for at bedrage Alamerica Bank, et selskab, hvor han havde en bestemmende indflydelse på gennem aktier.

Watkins Sr. havde en mangeårig mentor og fremtrædende skikkelse i Birmingham-samfundet, der fungerede som en 'strålåntager' og optog mere end 900.000 $ i lån fra banken. Pengene blev derefter straks givet til Watkins Sr. til at bruge til sin egen 'personlige fordel', herunder at betale 'hundredtusindvis af dollars i retssagsudgifter' i forbindelse med en anden af ​​hans virksomheder, ifølge statsadvokatens kontor.

der ønsker at være millionær snyd

På vej til fængsel

Watkins Sr. forsvarede sig i retssagen, men denne gang ville jurymedlemmerne ikke beslutte ham.

Han blev dømt for syv tilfælde af trådsvindel, to tilfælde af banksvindel og en optælling af sammensværgelse og idømt fem års fængsel i forbindelse med ordningen.

Watkins Jr. blev dømt for en optælling af trådbedrageri og en optælling af sammensværgelse. Han blev idømt 27 måneders fængsel.

Begge mænd blev også beordret til at betale restitution i sagen. Den amerikanske distriktsdommer Karen O. Bowdre beordrede Watkins Sr. at betale godt 14 millioner dollars i restitution. Ifølge statsadvokatens kontor blev Watkins Jr. beordret til at betale 13,85 millioner dollars sammen med sin far.

Watkins Sr. fortsætter med at opretholde sin uskyld, ifølge dokumentserierne.

”Jurymedlemmer prøver at gøre det rigtige oftere end ikke. Min 46-årige aktive deltagelse i det amerikanske retssystem har imidlertid vist mig (og verden), at velmenende jurymedlemmer ofte dømmer uskyldige tiltalte, ”skrev Watkins Sr. et indlæg på hans hjemmeside lige før dommen.

Watkins rapporterede til Talladega Federal Correction Institution for at udsætte sin dom i august.

Populære Indlæg