Forsøgte politiet at dræbe James Brown? Uafklarede spørgsmål fra gudfaderen til Souls biljagt

”Jeg fyrede aldrig på dem eller pegede endda en pistol i deres retning, og de skød stadig på mig igen og igen,” sagde James Brown om hans løb fra 1988 fra politiet , til Al Sharpton.



James Brown hyldes som 'The Godfather Of Soul' og 'The Hardest Working Man In Show Business.' Han skabte funk og opfandt på mange måder moderne musik. Men i slutningen af ​​1980'erne var superstjernen faldet på hårde tider, som omfattede alvorlige økonomiske problemer, stofafhængighed og mange anholdelser. I 1988 førte han politiet på en berygtet to-statelig biljagt, for hvilken han blev dømt til seks års fængsel for overfald og manglende stop for politiet. Hændelsen var så definerende for Brown, at til 2014 biopic med Black Panthers Chadwick Boseman i hovedrollen åbnet med '88-jagten.

Men i 2007 FBI frigivet en fil hvor Brown og hans daværende kone Adrienne fortalte deres side af historien. Dokumentet er i modstrid med den officielle politikonto og beskriver afkøling af politivold, herunder officerer, der kastede den 60-årige Brown mod sin lastbil og stansede ham i ansigtet, mens han var håndjern.



Her er hvad myndighederne fortalte os:

Den 24. september 1988 gik Brown ind på et forsikringsseminar i et kontorkompleks i Savannah, GA med et haglgevær. Han beskyldte seminardeltagerne for at have brugt toilettet på hans nærliggende kontor. (I det foregående år blev Brown arresteret af de lokale myndigheder den adskillige forskellige afgifter : angreb på sin kone, hastighed, modstand mod anholdelse, uorden og besiddelse af PCP.)



Brown forlod komplekset og sprang væk i sin pickup. Politiet forfulgte ham ned ad Highway 20 og over South Carolina-linjen involverede jagten adskillige køretøjer og nåede hastigheder på 60 til 85 miles i timen. FBI-rapporten bemærker, at Brown kørte rundt om en politiblokade:

[Brown] bemærkede, at en vejspærring var blevet oprettet af to politibil i 'V-form. Brown så dette kørte rundt på politiets vejspærring for at undgå at ramme politiets køretøjer og fortsatte videre.

Officerne på scenen rapporterede, at Brown forsøgte at ramme dem:



Da han trak ind på en parkeringsplads, skød to officerer hans fordæk ud. De hævdede senere, at han forsøgte at klippe dem ned, da han kom ud af partiet. Ridende på sine fælge kørte Brown tilbage over Savannah-floden til Georgien. Fjorten politibiler fulgte.

Men i rapporten Brown og hans kone indgav til FBI, han sagde, at han flygtede fra parkeringspladsen, fordi politiet havde angrebet bilen, og han troede, de ville dræbe ham:

En politimand begyndte at sparke køretøjets dør og ramme køretøjet med sin pistol. Dette resulterede i at et vindue blev brudt. På grund af denne vold besluttede Brown at blive i sit køretøj. Han låste derefter køretøjet. Brown erklærede, at han var i frygt for sit liv.

En ... politibetjent skød derefter og ramte Browns lastbil mindst otte gange og en anden ... politibetjent skød cirka ni gange mod dækkene og motorhjelmen. Andre skud blev også affyret. Brown tællede senere kuglehullerne i sin lastbil, og disse udgjorde i alt 23. To af disse skud ramte benzintanken, og dækkene var flade. Brown blev meget bange.

På grund af denne frygt startede Brown sit køretøj og kørte væk på de flade dæk.

Brown gjorde det seks miles kørsel på sine fælge, før hans lastbil landede i en grøft i Augusta. Brown beskrev, hvad der skete ved siden af ​​FBI:

På dette tidspunkt ankom cirka tyve politifolk til stedet. Brown blev trukket ud af sit køretøj af politimanden og [d] smækkede mod siden af ​​sin lastbil og forårsagede skade på ansigt og krop.

Brown og hans kone hævder også, at mens Brown var håndjern på stationen, gik en politibetjent hen til ham og slog ham så hårdt i ansigtet, at det slog hans tandimplantater ud og efterlod ham i ubehagelig smerte.

PCP blev fundet i Browns blodbanen efter anholdelsen, og hans historie med kronisk vold i hjemmet var veldokumenteret. Forfatter Richard Krantz erkendte, at Browns adfærd i årene frem til biljagten utvivlsomt truede andre og sig selv:

En af Browns foretrukne tidsfordriv i 50'erne var at blive sprængt på go-rilla [hans kaldenavn for engelstøv] tag en pistol, springe ind i et køretøj og køre i topfart på Georgiens bagveje….

Der var altid noget af den gode gamle dreng fra Georgia ved ham. Han elskede stråhatte, cowboystøvler, haglgeværer, vestlige film og hæve helvede i en pick-up truck.

Brown sonede to år af sin dom, men blev i 1998 arresteret igen på næsten identiske anklager: skyder en riffel og fører politiet mod en anden biljagt.

Brown blev først fængslet ved 15 for tyveri og havde tydeligt problemer med stoffer og vold. Men det er sandsynligt, at hvis jagten og anholdelsen fandt sted i smartphones og sociale medier, kunne der have været større oprør og en potentiel efterforskning af hans beskyldninger om politimishandling. Al Sharpton beskriver besøg hos Brown i et Augusta-fængsel efter jagten:

Jeg kan huske, at han gentagne gange sagde, at politiet prøvede at dræbe ham, at de skød hans køretøj over 20 gange. Hvis de skød benzintanken, ville bilen have sprængt, fortsatte han med at sige.

Det var Browns ord imod adskillige officers påstande. Selvom FBI indledte en undersøgelse af hans beskyldninger om, at politiet havde krænket hans borgerrettigheder, men efter at have henvist deres rapport til en assisterende amerikansk advokat i Georgien, konkluderede han, at beskyldningerne ikke havde nogen tilsyneladende fortjeneste, og sagen forblev hemmelig for næste 18 år.

(Foto: South Carolina Department of Corrections)

Populære Indlæg