2 bedstemødre også tiltalt i forbindelse med familiemord i Ohio

To kvinder, der er mødre til to mistænkte i familiens massakre, og bedstemødrene til de to andre, erklærede sig uskyldig torsdag for vildledende efterforskere af forbrydelsen, der gik uden anholdelser i mere end to år.



Under retsmødet sagde en særlig anklager, at de fire mistænkte i drabene i 2016, der efterlod otte døde, mødtes, før de blev arresteret og talte om at få hævn over efterforskere, herunder statens øverste lovembedsmand.

Fredericka Wagner (billedet til højre), 76, og Rita Newcomb, 65, står over for forbrydelser for at have hindret retfærdighed og mened for at hindre en efterforskning Newcomb er også tiltalt for forfalskning. En amtsdommer satte obligation til $ 100.000 for Wagner og $ 50.000 for Rita Newcomb. Hvis de blev løsladt, blev begge anbragt i husarrest og overvåget af elektroniske ankler.





Tirsdag politiet anholdt en familie på fire i drabene på otte medlemmer af familien Rhoden. George 'Billy' Wagner III, 47 hans kone, 48-årige Angela Wagner og deres sønner, 27-årige George Wagner og 26-årige Edward Wagner, står over for alvorlige anklager om drab og andre tællinger, der medfører muligheden for en dødsdom, hvis de bliver dømt.

En advokat for familien har sagt, at de vil blive retfærdiggjort.



Fredericka Wagner er mor til Billy Wagner. Rita Newcomb er mor til Angela Wagner.

Anklagere sagde, at de to mødre beskyldes for at lyve for en storjury, men ikke har givet nogen detaljer.

Fredericka Wagner Rita Newcomb,

Newcombs advokat, Franklin Gerlach, portrætterede sin klient som en bedstemor, der lever på socialsikring. Wagners advokat, James Owen, sagde torsdag, at hans klient 'levede så tæt på korset som nogen kan' og underviste søndagsskole i årtier.



En særlig anklager sagde under høringen, at en fortrolig informant fortalte efterforskerne, at de fire Wagners mødtes hjemme hos Fredericka Wagner og talte om, hvad de ville gøre, hvis nogen blev arresteret.

Diskussionen omfattede undslip og hævn mod efterforskere, herunder amtets sheriff og justitsadvokat Mike Dewine, sagde anklageren.

Fredericka Wagners advokat reagerede ikke direkte på anklagerens erklæring.

DeWine har givet ringe detaljer om, hvorfor otte medlemmer af familien Rhoden - syv voksne og en teenagedreng - blev fundet skudt i hovedet i april 2016, bortset fra at forældremyndigheden over et lille barn spillede en rolle.

En af de mistænkte, Edward 'Jake' Wagner, var den mangeårige tidligere kæreste til den 19-årige Hanna Rhoden, et af ofrene, og delte forældremyndigheden over deres datter. Familiemedlemmer siger, at pigen, nu 4, er i statsfængsling.

Pike County-kommissær Tony Montgomery fortalte Columbus Dispatch, at Rhoden-sagen til dato har kostet amtet ca. $ 600.000, inklusive ca. $ 200.000 til en sikker bygning, der husede trailere og autocamper, hvor drabene fandt sted. Montgomery sagde, at næsten $ 140.000 blev godtgjort af staten.

En dødsstrafsag af denne størrelse kunne være 'ekstraordinært kompliceret og vanskelig', sagde Michael Benza, en juridisk professor i Case Western Reserve University, der også har repræsenteret dødsstraf tiltalte.

Ohio-loven kræver, at tiltalte i kapitalsager har to advokater, som begge er certificeret til at håndtere dødsstraf. Hver side skal også ansætte adskillige efterforskere og ekspertvidner, der kunne dække alt fra blodmønstre til ballistik i hvert drab.

Mens anklagere måske foretrækker en enkelt retssag, er det sandsynligt, at advokater vil presse på for forskellige retssager for hver tiltalte, sagde Benza og tilføjede byrden for amtet. Og mange retssager kunne oversvømme en lille domstol som den i Pike County, hvor de to almindelige anbringender dommere allerede behandler adskillige andre sager. Omkostningerne gennem årene, inklusive appeller, kunne løbe i millioner, sagde Benza.

'Kapitalsager er allerede en enorm ressourceudnyttelse, men nu har du tilføjet fire med otte ofre,' sagde Benza torsdag. 'Det er ikke kun gange fire, det er en eksponentiel stigning i omkostningerne med tiden til personale.'

Statens højesterets regler tillader dommere at anmode om, at der udpeges en ekstra dommer midlertidigt i situationer, hvor domstolene er 'overbelastede', selvom der endnu ikke er fremsat nogen anmodning i Pike County.

Ofrene for drabene i 2016 var 40-årige Christopher Rhoden Sr., hans ekskone, 37-årige Dana Rhoden, deres tre børn, 20-årige Clarence 'Frankie' Rhoden, 16-årige Christopher Jr ., og den 19-årige Hanna Clarence Rhodens forlovede, den 20-årige Hannah Gilley Christopher Rhoden Sr.s bror, 44-årige Kenneth Rhoden og en fætter, 38-årige Gary Rhoden.

[Foto: Associated Press]

Populære Indlæg